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8 dic 2011, 11:35UTC

Medidas antipiratería

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PAUL TODD/Volvo Ocean Race
Volvo Ocean Race desvela el plan diseñado para afrontar los riesgos asociados a la piratería en zonas por las que transcurren la Etapa 2 y la Etapa 3. La organización ha compartido su plan con los participantes y lo hace hoy público.

“Esta solución garantiza el emocionante final de etapa en Abu Dhabi, como estaba planeado, mientras nos libramos de las aguas más peligrosas del corredor Este de la costa africana”, Knut Frostad

Un carguero armado transportará a los barcos de la flota desde un puerto secreto en el Océano Índico y hasta un punto de descarga en el emirato de Sharjah, en el Golgo Pérsico, a un día de navegación de la meta de la Etapa 2, en Abu Dhabi.

Volvo Ocean Race anunció el pasado mes de agosto una modificación en las rutas de la Etapa 2 y de la Etapa 3 para evitar los riesgos asociados a la piratería en el Océano Índico. El director de regata, Jack Lloyd, hace público ahora parte del plan diseñado por la organización para estas dos etapas.  

La flota partirá de Ciudad del Cabo el próximo domingo, 11 de diciembre, rodeando el extremo sur de África para remontar el Océano Índico rumbo al puerto secreto donde se establecerá la primera de las dos metas de que constará esta Etapa 2. Llegando a ese punto, la información de posición de los barcos en el Tracker será limitada. Allí, serán subidos a un carguero armado y dotado de medidas de seguridad especiales que los transportará hasta Sharjah, en el Golfo Pérsico, a unas 75 millas náuticas al noreste de Abu Dhabi.

Tras ser devueltos al agua, el Comité de Regata decidirá dónde reemprenderán la competición para el corto sprint hasta Abu Dhabi, el puerto que acogerá la regata desde el 31 de diciembre y hasta el 14 de enero.

Dos tramos, dos puntuaciones
El sistema de puntuación tanto para esta etapa como para la siguiente ha sido adaptado a la nueva configuración. Así, el 80% de los puntos de esta Etapa 2 (24 puntos para el primero, 20, 16, 12, 8 y 4 puntos para los siguientes) será otorgado en el tramo entre Ciudad del Cabo y el puerto de seguridad 1; el 20% restante (6, 5, 4, 3, 2 y 1 punto) será distribuido en el tramo final. En la Etapa 3 el proceso será inverso: los barcos realizarán un corto sprint en la salida de Abu Dhabi (14 de nero) hasta el lugar donde subirán de nuevo al carguero; serán desembarcados en el puerto de seguridad 2 antes de reemprender camino hacia Sanya.  

En palabras de Jack Lloyd: “Es desafortunado que tengamos que tomar estas medidas, pero seguimos los consejos de expertos en la materia. Esto sigue siendo una regata de vuelta al mundo, y esperamos haber encontrado una forma justa de repartir los puntos que ayudará a garantizar un emocionante sprint final a Abu Dhabi. Los equipos entienden la situación y nos han mostrado todo su apoyo”.

Lloyd y Knut Frostad, el director general de Volvo Ocean Race, han trabajado en este asunto junto a Dryad Maritime Intelligence y agencias gubernamentales de la European Union Naval Force Somalia (EUNAVFOR), UK Maritime Trade Operations (UKMTO) y el Maritime Security Centre, Horn of Africa (MSCHOA), así como con el órgano rector del mundo de la vela de competición, la International Sailing Federation (ISAF).

En opinión de Frostad, la seguridad siempre ha sido la prioridad absoluta en el proceso de toma de decisiones: “La piratería es una amenaza para toda la regata, y las medidas que estamos tomadas están diseñadas para mantener a tripulantes, equipos de tierra y barcos tan seguros como sea posible al tiempo que preservamos la naturaleza competitiva de la regata”.

“Esta solución garantiza el emocionante final de etapa en Abu Dhabi, como estaba planeado, mientras nos libramos de las aguas más peligrosas del corredor Este de la costa africana”, concluye Frostad.
 
La piratería es un negocio bien organizado y altamente lucrativo que se expande por una amplia zona frente a la costa de Somalia. De acuerdo con los datos manejados por from Dryad Maritime Intelligence, nada menos que 1.181 embarcaciones fueron secuestradas por piratas en 2010.

De acuerdo con el miembro de la agencia de seguridad, Graeme Gibbon Brooks, las operaciones de piratería en la zona Este del Índico han sido significativamente restringidas: “Este factor, unido a una planificación muy cuidadosa, ha reducido la probabilidad de un encuentro con piratas tanto como es razonablemente posible. Pero aunque la probabilidad ha disminuido, el impacto de un ataque cuando ocurre es extremadamente alto”.  

Al igual que Abu Dhabi, Sanya acoge la regata por primera vez. La localidad china de la provincia de Hainan abrirá su Race Village entre el 4 y el 19 de febrero.

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PAUL TODD/Volvo Ocean Race

At the pirate briefing during the Volvo Ocean Race 2011-12 Cape Town stopover.