Main Content

18 mars 2012, 13:56UTC

Première nuit, nuit brutale

14869
PAUL TODD/Volvo Ocean Race
35 nœuds de vent, cinq mètres de creux : au large d’Auckland, la première nuit de l’étape 5 ne pardonne pas. Si les locaux de CAMPER s’en débrouillent, Abu Dhabi a déjà dû faire demi-tour pour réparer une cloison cassée.

"Ce sera une longue et dure nuit. Ces conditions horribles semblent être la norme pour démarrer chaque nouvelle étape."

Quelques heures après le départ de l’étape entre Auckland et Itajaí, la tempête tropicale qui frappe le nord de la Nouvelle-Zélande ne faiblit pas. Déjà, 30 à 35 nœuds d’est ; dans les 12 prochaines heures, plus 40 nœuds et des vagues qui se creuseront. 

Alors les concurrents font cap au nord pour trouver la meilleure échappatoire possible. Il leur faut s’éloigner de la côte pour toucher les vents de nord qui soufflent à l’est de la dépression.

Dans ces conditions de près agité, CAMPER with Emirates Team New Zealand mène une flotte qui – exception faite d’Abu Dhabi – se tient en trois milles !

Selon leur navigateur Will Oxley, c’est en jouant avec les courants autour de l'ile de Rakino que le bateau rouge a pris la tête. L’Australien décrit aussi un baromètre qui chute, chute …

« Ce sera une longue et dure nuit. Ces conditions horribles semblent être la norme pour démarrer chaque nouvelle étape. J’espère qu’on va bien démarrer, comme on le fait d’habitude, mais que cette fois-ci, ce sera pour toute la manche. »

Deuxièmes à 13h UTC, les Américains de PUMA sont suivis de Telefónica. Groupama est quatrième et Sanya cinquième. 

Abu Dhabi Ocean Racing, lui, est rentré au Viaduct Harbour à 10h30 UTC après une avarie de cloison avant. La cloison qui soutient la cadène du J4, une voile d’avant, s’est carrément détachée dans une vague. 

L’équipage de Ian Walker compte réparer rapidement pour reprendre la course dès demain. Leur directeur Jamie Boag parle de dommages « assez simples. » 

« Les gars sont de retour sains et saufs et le problème est assez simple. Ils étaient proches de toutes nos ressources ici à Auckland ; je pense que revenir était la bonne décision. On va essayer de les renvoyer en mer dès que possible pour qu’ils reprennent la course. Ça devrait être une affaire de 24 ou 30 heures. »

Secondary Content

Top News Content

14869
PAUL TODD/Volvo Ocean Race

PUMA Ocean Racing powered by BERG, skippered by Ken Read from the USA, changing sails whilst crashing through waves in heavy weather, at the start of leg 5 from Auckland, New Zealand to Itajai, Brazil, during the Volvo Ocean Race 2011-12.

14895
PAUL TODD/Volvo Ocean Race

CAMPER with Emirates Team New Zealand, skippered by Chris Nicholson from Australia, heading in to tough seas, at the start of leg 5 from Auckland, New Zealand to Itajai, Brazil, during the Volvo Ocean Race 2011-12.

14922
Hamish Hooper/CAMPER ETNZ/Volvo Ocean Race

CAMPER with Emirates Team New Zealand during leg 5 of the Volvo Ocean Race 2011-12, from Auckland, New Zealand to Itajai, Brazil

14912
IAN ROMAN/Volvo Ocean Race

Abu Dhabi Ocean Racing, skipper Ian Walker talking with Jamie Boag as they return to the port to repair their broken J4 bulkhead during leg 5 of the Volvo Ocean Race 2011-12, from Auckland, New Zealand to Itajai, Brazil.

14917
Amory Ross/PUMA Ocean Racing/Volvo Ocean Race

Michi Mueller hikes PUMA's Mar Mostro flat on the approach to Coromandal on the first day of Leg 5 racing. PUMA Ocean Racing powered by BERG during leg 5 of the Volvo Ocean Race 2011-12, from Auckland, New Zealand, to Itajai, Brazil.

14921
Diego Fructuoso/Team Telefonica/Volvo Ocean Race

Sail change onboard Team Telefonica during leg 5 of the Volvo Ocean Race 2011-12, from Auckland, New Zealand to Itajai, Brazil.

14902
PAUL TODD/Volvo Ocean Race

Team Sanya, skippered by Mike Sanderson from New Zealand, in heavy weather, at the start of leg 5 from Auckland, New Zealand to Itajai, Brazil, during the Volvo Ocean Race 2011-12.