Información

Comienzo de la etapa:
10 de junio de 2018

 

La mitad de una Round Britain Race

Esta etapa recorre la mitad de la ruta alrededor de las Islas Británicas. Se sale desde Cardiff y se pone rumbo norte recorriendo la costa de Gales; posteriormente se sube por encima del norte de Escocia para después bajar hacia el sur hasta el mar del Norte, rodear el extremo sur de Noruega y poner rumbo este hacia Gotemburgo. Son 1300 millas náuticas y empieza el 10 de junio.

¿Dónde estará la diferencia entre ganadores y perdedores?

Las borrascas: Aunque es una etapa corta y empieza unos días antes del solsticio de verano, podría ser muy dura. La ruta lleva a la flota un trecho largo hacia el norte, en el camino de cualquiera de las borrascas que circulan por la zona formando un cinturón de bajas presiones que rodean el Ártico.

Si cogen una borrasca, la navegación se pondrá muy dura y con mucha agua en cubierta; pero es verano, y también podría darse el caso de que el anticiclón de las Azores (un área estable y semiestática de altas presiones) se haya movido al norte; en este caso, predominarían los vientos suaves.

El efecto de tierra firme: Gran parte de esta etapa transcurre muy cerca de tierra firme, con lo que estarán presentes los efectos habituales de los vientos térmicos. El ciclo diario de calentamiento y enfriamiento de la tierra crea brisas marinas que soplan desde el mar hacia la costa durante el día y desde la costa hacia el mar durante la noche. Cada cabo y cada valle condicionan el viento, y cada isla lo distorsiona durante miles de millas. Habrá mucho en lo que pensar, incluyendo…

Las mareas: Las corrientes provocadas por las mareas en las Islas Británicas son fuertes y alcanzan habitualmente los 3-4 nudos, incluso más cuando se comprimen entre los cabos. La marea creciente dura unas seis horas y la menguante otras seis, por lo que sea cual sea el rumbo, un barco tendrá seis horas de corriente a favor y otras seis en las que necesitarán ir hacia la costa buscando aguas poco profundas donde la corriente aminora un tanto su fuerza. Si el viento es lo suficientemente suave, anclar podría ser una opción táctica inteligente.

¿Alguna historia interesante?

Muchas etapas han acabado en Gotemburgo; algunas veces la flota ha subido desde el sur y otras ha bajado desde el norte. En ambos sentidos hemos visto llegadas espectaculares, como por ejemplo la batalla entre cuatro barcos de 2001-02. Solo una milla separaba a los líderes mientras alcanzaban las islas que protegen la ciudad, y hasta que el ASSA ABLOY no entró dentro de esa protección no pudo coger la última corriente que le daría el triunfo final.

 

Análisis estratégico de la Etapa 10 - Preparándose para el enfrentamiento

El resultado final de la Etapa 10 estableció el final más dramático posible para la edición 2017-18 de la Volvo Ocean Race. Dos barcos se encuentran ahora empatados en la clasificación general por 65 puntos, MAPFRE y Team Brunel; con Dongfeng Race Team actualmente a solo un punto de diferencia de ellos con exactamente 64 puntos. 

© Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

Escrito por Mark Chisnell

Sin embargo, el punto de bonificación por el tiempo transcurrido más corto de todas las etapas será para el Dongfeng Race Team si derrota a los otros dos equipos en la Etapa 11. Esto ha creado un efectivo empate a tres bandas que se resolverá con el resultado de esa etapa final. Y todo se reducirá a una última carrera de 700 millas desde Gotemburgo a La Haya.

¿Cómo tuvimos tanta suerte de tener un final como este? Vamos a ver…

Apertura
Ciertamente no parecía que la Etapa 10 iba a ser una clásica ya desde su inicio en Cardiff. Hubo vientos muy ligeros y fuertes mareas que negociar antes de que la flota pudiera alejarse del canal de Bristol y dirigirse a Gotemburgo. El comité de regatas fue lo suficientemente inteligente como para posponerlo por un tiempo hasta que la marea cambiase, por lo que al menos la flota tenía seis horas de deriva en la dirección correcta mientras esperaban que el viento soplara.

La brisa se elevó en la noche, un viento norte que fluye por el lado este de una gran presión en el Atlántico. Esto empujó a la flota hacia un lado más occidentales, en dirección a la Fastnet Rock. Si miramos la imagen 1 desde las 10:00UTC del 11 de junio, podemos ver que fue una carrera directa de arrastre durante la noche y hasta la mañana siguiente.

©Geovoile - Imagen 1 (Click for larger image)

Dongfeng Race Team (rojo), liderado por Team Brunel (amarillo) y MAPFRE (blanco). En ese mismo momento las cosas empezaban a ponerse interesantes a medida que la tierra se calentaba.

Brisa marina
En la imagen 2 de las 12:30UTC del 11 de junio, podemos ver que las líneas de flujo para el pronóstico del tiempo predecían una sombra de viento a lo largo de la costa sur junto con el viento del norte. Esto, combinado con el efecto térmico, a medida que la tierra comenzaba a calentarse, creó una brisa marina que hacia el mediodía soplaba 4-5 nudos hacia el sudeste.

 ©Geovoile - Imagen 2 (Click for larger image)

El equipo de Dongfeng Race mantuvo su nervios y la ventaja durante esta transición cuando pasaron por la Fastnet Rock. Sin embargo, los otros desafíos para la victoria general seguían en el tablero, con Vestas 11th Hour Racing (naranja), Turn the Tide on Plastic (azul claro), Team AkzoNobel (violeta), todos parte de ese paquete líder, tan solo Team Sun Hung Kai/Scallywag (gris) por detrás de la flota.

Transición dos
Sin embargo, la brisa del mar no podía durar para siempre, y todos sabían que habría una segunda transición de regreso al fuerte viento del gradiente del norte a medida que avanzaba el día. Podemos ver en las pistas de la imagen 3 de las 17:00UTC del 11 de junio que fue una tarde estresante. Esta imagen capturó el momento en en el que Turn the Tide on Plastic y Team Brunel obtuvieron un nuevo viento primero: un disparo de 16-18 nudos desde el noroeste que les dio el primer golpe.

 ©Geovoile - Imagen 3 (Click for larger image)

Rápidamente alcanzó a los demás y la flota comenzó una larga etapa ceñida alrededor de la esquina suroeste de Irlanda. Es un testimonio de la cercanía de las regatas y el rendimiento de un solo diseño de la flota que, cinco horas después, a las 22:00UTC del 11 de junio, todavía no había nada en ella, como podemos ver en la imagen 4. Solo 1.5 millas separaban a los cinco mejores barcos, con el Turn the Tide on Plastic otra milla y media atrás en el sexto lugar. Una fantástica carrera.

 ©Geovoile - Imagen 4 (Click for larger image)

Cambio de juego
Sin embargo, el juego estaba a punto de cambiar significativamente, de un modo costero interior a un modo estratégico de gran formato. Para ver por qué, vamos a alejar la imagen 5 y avanzar un par de horas hasta la medianoche UTC del 11 de junio. Podemos ver una cresta de alta presión a la izquierda de la imagen que se desplazaba hacia el este desde el Atlántico y hacia las Islas Británicas.

 ©Geovoile - Imagen 5 (Click for larger image)

La flota iba a tener que dirigirse hacia el Atlántico y cruzarla, o esperar a un cambio y sobrepasarla de todos modos. Hubo consenso en que cruzar la cresta más temprano era más rápido porque en el otro lado había una fuerte brisa sureña que crearía una ráfaga a favor del viento hasta llegar a la cima de Escocia.

El juego está ya decido
En la imagen 6 vemos que a las 10:00UTC de la mañana siguiente, 12 de junio, la flota estaba inmersa en la batalla para cruzar la cresta de alta presión. El viento era ligero, de 3 a 6 nudos, y todavía del norte, por lo que aún tenían que cruzar el eje de la cresta para cuando el viento cambiara hacia el sur.

 ©Geovoile - Imagen 6 (Click for larger image)

La clasificación no significaba mucho en este punto ya que lo que se había medido hasta ahora era la distancia que se recorría hasta el norte, y todo se trataba de quién podía entrar primero en la nueva brisa o no. Lo que hizo que esto fuera interesante fue que el pronóstico mostraba que el viento fuerte del sur estaba realmente más cerca de los barcos que componían la flota en el norte.

La flota se había dividido; el equipo Brunel, Turn the Tide on Plastic y Vestas 11th Hour Racing fueron todos por la opción directa: ir al oeste. MAPFRE y el equipo AkzoNobel, tal vez viendo que la nueva brisa era más fuerte en el norte, tomaron un carril a unas siete millas al norte. Dongfeng Race Team se quedo cubriendo sus apuestas en el medio.

Un viento uniforme
Esta vez, el viento soplo de manera uniforme o pareja para toda la flota. Si miramos la imagen 7 desde las 14:30UTC del 12 de junio, podemos ver que (con la excepción de los Scallywags distantes) todos tenían ahora un tramo de 7-8 nudos desde el sur. Parecía que la posición más al norte del MAPFRE y el equipo AkzoNobel les permitiría tomar la delantera. Y así fue como resultó.

 ©Geovoile - Imagen 7 (Click for larger image)

Si miramos la Imagen 8 desde las 18:30UTC del 12 de junio, podemos ver que todo el mundo estaba a salvo con el fuerte viento del sur al lado oeste de la cordillera de alta presión, y que habían comenzado a girar hacia la costa, acomodándose en un una larga horca de estribor que alcanzaría a la mayoría de ellos sobre todo en Escocia y en el Mar del Norte.

 ©Geovoile - Imagen 8 (Click for larger image)

La trasluchada los trajo de vuelta y nos dio una buena idea de los ganadores y perdedores. MAPFRE y AkzoNobel habían consolidado su ventaja al cruzar el frente del resto del grupo; su ventaja estaba cerca de cuatro millas. Los otros (aparte de los Scallywag) estaban demasiado cerca. Si pasamos a la Imagen 9 desde las 21:00UTC del 12 de junio, vemos que el Team Brunel quedó un poco fuera de control en esta sección. Giraron cinco veces antes de instalarse a estribor, en contraste con todos los que solo se cambiaron una vez. El resultado fue que abandonaron el primer rango y tuvieron después mucho trabajo por delante.

 ©Geovoile - Imagen 9 (Click for larger image)

La carrera de arrastre hacia el norte
Lo que siguió a continuación fue todo en relación a la velocidad. Además de un par de gybes o trasluchadas (probablemente innecesarios) de Vestas 11th Hour Racing que los hizo caer de los líderes de la flota, todos volaron hacia el norte a estribor hacia la cima de Escocia. En la imagen 10 de las 09:00UTC del 13 de junio podemos ver que la alta presión se había asentado sobre las Islas Británicas, mientras que en la parte superior izquierda de la imagen podemos ver una presión baja que comienza a girar. Esto aumentaba la fuerza del viento del sur y la flota ahora tenía alrededor de 22-26 nudos de velocidad del viento.

 ©Geovoile - Imagen 10 (Click for larger image)

En la imagen 11 de las 19:00UTC del 13 de junio, nos damos cuenta de quién fue rápido y quién no, ya que la flota llegó a su punto más al norte y ajustó su rumbo para dirigirse a Gotemburgo. Dongfeng Race Team había cerrado a MAPFRE un poco, reduciendo la distancia a poco menos de cuatro millas. Los grandes ganadores fueron el Team Brunel, hasta el tercero que casi hubo reducido a la mitad la distancia sobre el líder, en un corto tiempo desde que comenzaron a reducir el ángulo del viento para navegar a través de la parte superior de Escocia.

 ©Geovoile - Imagen 11 (Click for larger image)

La carrera de arrastre hacia el este
El curso ahora estaba ligeramente al sur de la costa este, y todavía con un fuerte viento del sur. Esto significaba que todos ahora iban a alcanzar el viento (ángulo de viento verdadero de 65-75 grados). El Equipo Brunel estaba en otra marcha: echa un vistazo a la imagen 12 desde la medianoche del 13 de junio, solo cinco horas después de la imagen 11.

 ©Geovoile - Imagen 12 (Click for larger image)

La flota se había comprimido ligeramente (como resultado de que los líderes habían cambiado a un punto más lento de navegación), pero incluso teniendo en cuenta el progreso del equipo Brunel fue impresionante; empatando con Dongfeng Race Team y más, reduciendo a la mitad nuevamente la distancia con el MAPFRE. Creo que fue por aquí que Dongfeng Race Team pensó que recogieron algo en su quilla, y comenzó unas sombrías 24 horas que solo terminaron cuando finalmente retrocedieron (navegando hacia atrás para permitir que la basura arrastrada en la quilla flotara libremente).

Tampoco fue un período tan bueno para MAPFRE, ya que el equipo Brunel simplemente los cerró y pasó volando. En la imagen 13 de las 12:00UTC del 14 de junio, podemos ver la flota que rodea el extremo sur de Noruega antes de cruzar el Skagerrak hacia Gotemburgo. El Team Brunel ahora lideraba el MAPFRE por media milla, con el Team AkzoNobel en el tercer puesto, ya que el Dongfeng Race Team retrocedió. La baja presión (con el frente frío muy visible a la izquierda de la imagen) comenzaba a arrastrar el viento hacia el sudoeste y aumentaba la fuerza a 25-30 nudos.

 ©Geovoile - Imagen 13 (Click for larger image)

Inicio recto
En la imagen 14 de las 21:00UTC del 14 de junio, podemos ver que el ángulo del viento se amplió constantemente en el tramo final, pero nada cambió en la clasificación ya que la flota se cerró en la línea de meta. MAPFRE ahora dependía del Team Brunel, manteniendo su déficit a medio kilómetro.

 ©Geovoile - Imagen 14 (Click for larger image)

Un par de pensamientos sobre eso; podría deberse al cambio en el ángulo del viento. Bouwe Bekking indicó que pensaba que su ritmo probablemente se debía a una nueva vela de proa, pero el cambio de vuelta en la navegación a favor del viento podría haber negado eso. Parecía que el equipo Brunel solo comenzó a obtener grandes ganancias cuando el ángulo del viento se redujo en la parte superior de Escocia.

También podría ser que, dado que el Team Brunel navegó muy cerca del MAPFRE a plena luz del día, se observaría una diferencia en la técnica o en la configuración, que posteriormente harían coincidir. Lo más probable es que fue un poco de todo, creo que podemos encontrar la respuesta a eso en el tramo final ... Mientras tanto, el equipo AkzoNobel se aferraba cómodamente a su tercer puesto. Dongfeng Race Team había retrocedido al quinto puesto detrás de Turn the Tide on Plastic, antes de recuperarse al cuarto puesto después de su derrota. Vestas 11th Hour Racing estaba en desventaja en sexto lugar con Sun Hung Kai/Scallywag en su acostumbrado séptimo lugar.

Final
Y así fue exactamente cómo terminó, con solo 1m 55s de diferencia entre los dos líderes en Gotemburgo. Los primeros seis estuvieron todos en casa dentro de una hora y un cuarto, una regata realmente seria después de cuatro días. Aunque supongo que ya sabíamos el empate tripartito para la primera general ...

Vuelve
Esto no fue solo un regreso en la Etapa 11 para el Team Brunel, sino que ha sido un regreso espectacular en toda la regata en general. Después de un comienzo de seis etapas muy inestable, Bouwe Bekking y su equipo solo han perdido dos puntos (44 puntos de un posible 46) en las últimas cuatro etapas con tres victorias y un segundo lugar. El impulso está todo con ellos a medida que avanzamos en la etapa final.

Estoy seguro de que nadie me necesita para señalar que este barco holandés, con un patrón holandés que busca una victoria en la general de la regata en su octava vez que lo intenta, llegará a casa en los Países Bajos para cerrar con la victoria. Difícilmente podría haber algo más motivador. Tampoco se puede negar que esto es de lo más estresante posible. Sería fascinante ver cómo los tres líderes manejan unas setecientos millas muy complicadas con todo lo que está en juego; abriéndose paso a través de las mareas y bancos de arena del Mar del Norte.


Aquí las listas de tripulación para la Etapa 10 de Cardiff a Gotemburgo (1.300mn). 

Aquí algunas de las mejores fotos de la Etapa 10. 

Mira la repetición de las llegadas al completo en nuestro canal de YouTube aquí.

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