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Análisis estratégico de la Etapa 2. El sur paga... otra vez. La segunda etapa de la Volvo Ocean Race 2017-18 terminó con una gran victoria para el equipo español MAPFRE.
Texto: Mark Chisnell

La victoria se produjo después de una decisión inteligente del patrón Xabi Fernández y su navegante Joan Vila de comprometerse con el sur mientras recorrían el anticiclón del Atlántico Sur, jugándosela para adquirir una ventaja que podrían defender hasta la meta.

El movimiento
Volvamos a la mañana del 18 de noviembre en la Imagen 1; 04: 46UTC para ser exactos.

Image 1 - ©Geovoile

El Dongfeng Race Team (rojo) ha estado liderando la flota durante más de una semana, con la persecución constante del MAPFRE (blanco). Pero ahora, MAPFRE y el team AkzoNobel (morado) se han movido a estribor, separándose de Dongfeng. Vestas 11th Hour Racing y Team Brunel habían pasado cerca de tres horas a estribor durante la mañana anterior, pero, por lo demás, toda la flota había estado a babor desde que traslucharon norte de Cabo Verde nueve días antes, así que todos tuvieron mucho tiempo para pensar en este movimiento.

La estrategia
Los vientos alisios y los Doldrums son ambas zonas climáticas (un concepto que analizamos con detalle en la previa de la etapa): brevemente, el clima oceánico de la tierra presenta bandas distintas, que se extienden horizontalmente y recorren el globo terráqueo desde el Ecuador hasta los Polos de forma simétrica. La idea fundamental de estos análisis estratégicos es que la regata se gana o se pierde en las transiciones entre estas zonas, y eso es exactamente lo que sucedió aquí.

Anticiclón del Atlántico Sur
En el momento de la trasluchada en la Imagen 1, la flota se estaba alejando de la influencia de los vientos alisios del noreste e iba hacia los vientos del norte en el cuadrante oeste del anticiclón del Atlántico Sur, un área de alta presión semi estacionaria que a menudo se extiende a lo largo de la mayor parte del Atlántico Sur.

En el centro de esta alta presión, hay muy poco viento, lo que se crea un bloqueo en el camino a Ciudad del Cabo. Se ve claramente como el área azul al este de la flota en la Imagen 2, tomada desde el mismo día, 19:00UTC el 18 de noviembre.

Image 2 - ©Geovoile

La rotación del viento en sentido contrario a las agujas del reloj, que es lo que define una alta presión en el hemisferio sur también se aprecia (va hacia el otro lado en el hemisferio norte).

La ruta tradicional desde aquí es continuar hacia el sur, bordeando la alta presión hasta que el barco llegue a la siguiente zona climática, las borrascas, para encontrarse con un sistema de baja presión que se mueve de oeste a este a medida que circula por la Antártida. Los barcos cogerán el nuevo viento fresca de la borrasca y se montarán en ese viento hasta la línea de meta.

Principios básicos
Sin embargo, como se puede ver en la Imagen 2, las cosas no fueron tan simples este año, con otra área de alta presión al sur de la flota, bloqueando la ruta directa a las borrascas. Sin embargo, Joan Vila y el MAPFRE estaban a punto de demostrar que seguir los principios básicos, liderando a a la flota al sur, sería una estrategia ganadora.

Vamos a ampliar el zoom en el momento representado en la Imagen 2, 19: 00UTC del 18 de noviembre, para obtener la Imagen 3.

Image 3 - ©Geovoile

Todos han trasluchado siguiendo a MAPFRE hacia el sur, y está claro que los barcos del este ya están siendo castigados por acercarse demasiado al centro de la alta presión. Podemos ver el recorrido del Sun Hung Kai y del Turn the Tide on Plastic mientras trasluchaban una y otra vez en sus intentos de escapar de los vientos flojos.

Una trasluchada tardía
Así que fue una sorpresa que, como líder de la semana anterior, el Dongfeng Race Team se mantuviera a babor hasta las 07: 30UTC. Solo fueron tres o cuatro horas más que el MAPFRE, pero suficientes para que el equipo español terminara a unas 90 millas al sudoeste de los chinos.

El MAPFRE tenía mejores condiciones y más velocidad en este punto; 16.8 nudos de viento y 17.8 nudos de velocidad contra 12.2 nudos de viento y 12.0 nudos de velocidad de barco para Dongfeng. Esto se debe a que están más alejados de la zona de alta presión.

Avancemos cinco horas hasta la medianoche del día 18 en la Imagen 4: la flota ha empezado a contraatacar.

Image 4 - ©Geovoile

El MAPFRE es uno de los últimos en irse, y cuando trasluchan hacia el este en dirección a Ciudad del Cabo, están casi directamente en la proa del Dongfeng, que a estas alturas ya ha reconocido su error y están tratando de ir más al sur para corregirlo.

La imagen cuenta la historia
La historia se cuenta en los números y en la imagen: después de todo, si Dongfeng Race Team hubiera trasluchado en este punto, aún estarían más cerca de Ciudad del Cabo y teóricamente estarían por delante de MAPFRE. La clasificación (que indica la cercanía de un barco a la línea de meta) tiene a Dongfeng Race Team en quinto lugar, y a MAPFRE 25 millas detrás de ellos en el último lugar...

La verdadera historia está en la continua diferencia en las velocidades del viento (18.5 nudos para MAPFRE y solo 13.2 nudos para Dongfeng), y las posiciones de las zonas azules, sin viento, de alta presión representadas en la imagen. Hay una grande al noreste de la flota, pero también hay una segunda burbuja de alta presión justo al este del MAPFRE, y esta es la que Joan Vila se centra en rodearla limpiamente, para poder coger la borrasca que está al sur.

Avancemos otras cinco horas y media hasta las 05: 30UTC del 19 de noviembre en la Imagen 5, y ahora podemos ver el potente viento que hay al suroeste de MAPFRE con mayor claridad.

Image 5 - ©Geovoile

Su rumbo los lleva al sur de la pequeña burbuja de alta presión y vientos ligeros que tienen al este, mientras que hacia el norte, Dongfeng Race Team, Team Brunel y Vestas 11th Hour Racing apuntan directamente a la zona de peligro.

Convergencia
Así que no fue una sorpresa ver que 18 horas después, a las 00: 30 UTC del 20 de noviembre en la Imagen 6, estos últimos tres barcos se vieron obligados a dar otro repunte hacia el sur para esquivar el viento flojo y entrar en la borrasca.

Image 6 - ©Geovoile

Un viento rotundo, empuja ya a toda la flota hacia el este y barre los restos de la alta presión. Para llegar a este viento, el grupo de perseguidores se ha visto obligado a converger en el recorrido de MAPFRE, y casi siempre ha pasado por detrás. La clasificación ahora refleja la realidad, con MAPFRE 22 millas delante del Team Brunel, y Vestas 11th Hour Racing y Dongfeng Race Team a más de 20 millas por detrás. El sur pagó, y aunque las diferentes áreas de alta presión lo hacían más complejo de lo "normal", el principio básico de ser el primero en llegar a las borrascas seguía siendo cierto.

¿Caído?
Previamente nos preocupaba que el frente se moviera por delante de la flota, haciéndolos caer en la alta presión que acechaba hacia el oeste; o que se esfumara antes de Ciudad del Cabo, y dejara a la flota tratando de lidiar con otra zona de alta presión antes de la llegada. Cualquier barco que haya sido adelantado por el frente tendría que trasluchar hacia el sur para encontrar nuevos vientos, pero la estrategia más segura para MAPFRE y el grupo que le perseguía era tratar de mantenerse en el frente el mayor tiempo posible. .

Y lo hicieron, no sin cierta dificultad, como podemos ver en la Imagen 7 a las 03: 00UTC del 23 de noviembre.

Image 7 - ©Geovoile

Todos tuvieron que trasluchar, ya que el frente finalmente comenzó a alejarse de ellos hacia el sureste, dejándolos en un viento del oeste que se desvanecía. Los cuatro líderes lograron quedarse en el viento del frente después de la trasluchada durante el tiempo suficiente para escapar de la alta presión.

Una competición de resistencia
Los cuatro de delante se encontraron metidos en una competición de resistencia en línea recta hasta el final, con el MAPFRE finalizando el 24 de noviembre a las 15: 10 UTC, con Dongfeng Race Team casi tres horas por detrás a las 18: 02UTC, Vestas 11th Hour Racing a las 19: 37 UTC y Team Brunel el 25 de noviembre a las 00: 14UTC. Fue una brillante recuperación por parte del Dongfeng, que estaba nuevamente en cuarto lugar una vez que la flota había convergido, a veinte millas del segundo, Team Brunel, como se ve en la Imagen 6 desde las 00: 30UTC del 20 de noviembre.

Creo que lo lograron solo por la buena velocidad y la navegación constante en la borrasca. Si nos fijamos en la Imagen 8, tomada 36 horas después, a las 12: 00UTC del 21 de noviembre, el Dongfeng Race Team ya está en el segundo puesto y liderando la persecución del MAPFRE. Al menos en estas condiciones parece que se trata de una regata entre dos barcos.

Image 8 - ©Geovoile

Por supuesto, en el resto del recorrido hay muchos más escenarios que en el Océano Sur, y veremos muchas más oportunidades tácticas y estratégicas, como la línea de viento convergente que Vestas 11th Hour Racing encontró en el Mediterráneo para tomar la delantera en la Etapa 1, para mantener la emoción en el podio.

Reinicio y una Fastnet
Una última reflexión sobre el grupo posterior; los tres barcos tuvieron que bajar muchísimo hacia el sur para encontrar nuevo viento, ya que fueron engullidos por la alta presión. Echando un vistazo a la Imagen 9 de 05: 00UTC el 24 de noviembre, los tres barcos están prácticamente juntos con 605 millas para la meta, aproximadamente la misma distancia que tiene el recorrido de una Fastnet Race. Toca reiniciar...

Image 9 - ©Geovoile

Todos estaban en el extremo de una nueva borrasca que se movía hacia el este y empujaba a la alta presión, manteniéndolos en un viento sólido. Nada cambió mucho durante las siguientes 24 horas; todavía estaban a menos de tres millas el uno del otro a las 08: 15 UTC del 25 de noviembre en la Imagen 10, con Ciudad del Cabo al noreste. La borrasca se dirigía hacia el sudeste, y había un muro de alta presión entre ellos y el final.

Image 10 - ©Geovoile

Las cosas parecían peores de lo que estaban; afortunadamente la alta presión también iba hacia el este, y se deslizaron por su extremo este, terminando de ceñida en Ciudad del Cabo con un viento de 18-20 nudos del suroeste que se desplazaba lentamente hacia el sur - Imagen 11 a partir de las 13:00 del 25 de noviembre.

Image 11 - ©Geovoile

Role constante
Un role constante como este es una situación táctica muy directa que cualquier regatista reconocería, y todos sabían qué hacer: navegar hasta que puedas tener Ciudad del Cabo a estribor y trasluchar. Todo se redujo a la velocidad del barco, y la experiencia del team AkzoNobel estaba empezando a notarse. Obtuvieron una ventaja de cuatro a seis millas sobre sus rivales, que mantuvieron de forma cómoda para terminar quintos esa misma noche, el 25 de noviembre a las 21: 24UTC.

La lucha para evitar el farolillo rojo la ganó el Team Sun Hung Kai / Scallywag, que acabó a las 21:55 y 21 segundos UTC con el Turn the Tide on Plastic un minuto y ocho segundos por detrás.

Las tradiciones mandan
Echando la vista atrás, fue una etapa relativamente clara. La flota estaba en los vientos alisios desde el principio, los Doldrums fueron amables con ellos, y aunque el Atlántico Sur parecçia muy complejo a medida que se acercaban a él, al final las tradiciones mandaron.

Así que concluiré recordando la vieja regla para la Etapa 3, bajando por el Océano Sur hasta Melbourne: seguir hacia el sur hasta que soplen 40 nudos, luego girar a la izquierda y seguir recto. Veremos cómo funciona a partir del 10 de diciembre...


Repasa al milímetro lo que aconteció durante la Etapa 2:
- Análisis estratégico (primera parte)
- Análisis estratégico (segunda parte)

Aquí una selección de las mejores fotos de la Etapa 2.

¡Revive las impresionantes imágenes de la salida de la etapa 2! Sigue a la flota mientras se aleja de Lisboa con 25-30 nudos de viento y olas espectaculares:

Full Replay: Epic helicopter footage of the Leg 2 start!

La etapa comienza el:
5 de noviembre de 2017

 

Datos básicos:

Etapa de 7.000 millas hacia el sur, que sale de Lisboa el 5 de noviembre y va hasta Ciudad del Cabo, en el extreme sur del continente africano. Es una bajada clásica del Atlántico de norte a sur, pasando por múltiples Zonas Climáticas

Eeeh... ¿Qué es una zona climática?

El clima oceánico presenta diversas bandas horizontales que rodean el globo terráqueo desde el Ecuador a los Polos de forma simétrica. Cuando navega de norte a sur, la flota cruza constantemente esas bandas climáticas; el truco es encontrar la mejor zona de entrada y de salida en cada transición, ya que en ese momento es donde las condiciones pueden cambiar radicalmente y las ganancias y las pérdidas pueden ser espectaculares.

Principales desafíos:

Zona de alta presión: Un desafío es siempre una oportunidad, y hay muchas oportunidades para ganar o perder tiempo en esta etapa. La primera es el anticiclón de las Azores, una zona de alta presión subtropical llamada así por el archipiélago.

Esta es la primera zona climática con la que tendrá que lidiar la flota, ubicada entre los 30 y los 38 grados. Es un área enormes de altas presiones estables y semi estáticas. También es conocida como Latitud de los Caballos, debido a que los vientos suaves que soplan en esta zona de altas presiones aminoraban el avance de los antiguos veleros de tal modo que se veían obligados a lanzar por la borda a los caballos que transportaban porque si no no avanzaban. O eso decían, vamos…

Los Alisios:  El anticiclón de las Azores determina la posición de la segunda zona climática del océano, los Alisios. Son vientos de moderados a fuertes que soplan constantemente hacia el ecuador desde el noreste en el hemisferio norte y desde el sureste en el hemisferio sur. Por lo tanto, hay dos cinturones de alisios que rodean el globo y cada uno sopla desde una zona de alta presión subtropical hacia el ecuador.

Dependiendo de la posición del anticiclón de las Azores, la flota podría coger los alisios desde la salida de Lisboa y navegar con ellos durante toda la bajada hacia el sur, lo que supondría velocidad a tope y una navegación muy divertida en condiciones inmejorables. Sin embargo, si la alta presión se asienta sobre Lisboa, la flota se encontrará sufriendo a cara de perro con vientos muy suaves. En este caso, la pelea se centrará a ver quién alcanza primero los alisios, con poquísima velocidad y nada de diversión a menos que ganes la etapa.

Archipiélagos:  Tanto las Canarias como Cabo Verde están en la ruta de esta etapa. Ambos son archipiélagos volcánicos y pueden condicionar la fuerza y la dirección del viento durante cientos de millas, lo que ofrece numerosas opciones para adelantar a los rivales.

Los Doldrums: Al sur de los alisios llegan los doldrums (zonas de convergencia intertropical o calmas ecuatoriales), una zona de bajas presiones que se desarrollan en el océano cerca del ecuador debido a que el aire caliente y húmedo asciende por encima del aire frío. Los doldrums son famosos por sus tormentas, vientos muy ligeros, lluvia y rachas inesperadas, lo que convierte la navegación un arte casi impredecible.

Para los enfermos de la meteorología, el aire frío del norte y del sur de los doldrums es absorbido para reemplazar al aire caliente que asciende, lo que ayuda a formar los alisios del noreste del hermisferio norte y del sureste del hemisferio sur.

Un buen cruce de los alisios puede servir para ganar esta etapa y un mal cruce puede condenarte al fracaso, con lo que es una fase muy tensa. La clave es elegir el punto más estrecho para cruzarlos, que habitualmente es el que está más al oeste, con lo que los barcos suelen ir hacia el oeste hasta encontrar el lugar elegido para el cruce y posteriormente poner rumbo sur. La tradición, que se remonta a la época de los clippers, dice que el mejor punto para cruzar está en torno a los 27-28W, aunque cualquier punto entre los 25W y los 30W puede funcionar. 

Anticiclón de Santa Helena:  Las zonas climáticas son simétricas con respecto al ecuador. Por lo tanto, el anticiclón de las Azores tiene un ‘gemelo’ en el hemisferio sur, al que se le llama anticiclón de Santa Helena, por la isla en torno a la que se forma. Una alta presión es sinónimo de vientos suaves, por lo que bloquea la ruta directa hacia Ciudad del Cabo.

Los equipos probablemente apunten al oeste del centro del anticiclón y traten de rodearlo por ese lado. Es lo más rápido para ganar sur y llegar al final de esta banda climática, una zona en la que entran las borrascas desde el oeste.

El océano Sur y las borrascas:  En la zona de las borrascas, las tormentas y los sistemas de bajas presiones rotan de oeste a este alrededor del globo. Rodean el Ártico en el norte y el Antártico en el sur, moviéndose siempre de oeste a este. La estrategia consiste siempre en salir de la alta presión subtropical y coger una baja presión que vaya hacia el este para volar sobre ella. Esta baja presión permitirá a los barcos salir del Atlántico, entrar en el Pacífico Sur e incluso, algunas veces, llevarles hasta la Table Bay sudafricana. El primero que se monta en la tormenta suele ganar la etapa.

Al haber tantas opciones tácticas… ¿ha habido también victorias sonadas? 

Por supuesto. En la edición de 1997-98, un novato Paul Cayard y su navegante Mark Rudiger, a bordo del EF Language, se escaparon de la flota al apuntar directamente al sur desde Fernando de Noronha. Esta audacia les permitió coger primeros la borrasca y les afianzó en un liderato que ya no perderían, ganando la etapa.

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