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Comienzo de la etapa:
10 de diciembre de 2017

 

¿El regreso del hijo pródigo?

Pues sí, tras una ausencia de 12 años, vuelve la etapa de Ciudad del Cabo a Malbourne. Como pasa con la etapa 6, la etapa 3 es parte de la ruta original de la Whitbread Round the World Race, con lo que acarrea la pesada carga de la historia sobre ella (…y el doble de puntuación).

¿En qué consiste?

Son 6.500 millas náuticas y ninguna de ellas es fácil. La flota saldrá el 10 de diciembre e irá hacia el sur desde Ciudad del Cabo hacia el Cabo de Buena Esperanza antes de virar a la izquierda y poner rumbo este a través del Pacífico Sur. Se sumergirán en las tormentas y las enormes olas de las borrascas antes de volver a apuntar al norte para cruzar la Gran Bahía Australiana, entrar en el estrecho de Bass y de ahí a Melbourne.

¿Es una etapa más de músculo que de cerebro?

Hace un tiempo sí que lo era, cuando los barcos iban a 8-10 nudos esperando agazapados la llegada de los sistemas meteorológicos que les llevaban en volandas y luego les sobrepasaban. Pero ahora los barcos son lo bastante rápidos para volar con las tormentas y se necesita una estrategia muy inteligente para posicionar el barco correctamente.

¿Y no hay zonas climáticas aquí?

Quitando la salida y la meta hay solo una, la de las borrascas, donde una meteorología marcada por las tormentas y las bajas presiones rota de oeste a este alrededor del globo. Estas borrascas dominan casi toda la etapa, excepto la salida y la llegada que pueden ser mucho más complicadas.

¿Entonces cuáles son las dificultades?

La carrera por el sur: Ciudad del Cabo está lo bastante al norte como para estar influenciada por el anticiclón de Santa Helena (una zona de altas presiones subtropicales estables y semi estáticas en el Atlántico sur), con lo que en la primera parte (de Cabo Península a Cabo de Nueva Esperanza) hay a menudo vientos ligeros. Suele haber mucha tensión, ya que la flota apunta como loca hacia el sur para coger cuanto antes la baja presión que les lleve hacia Australia.

En pocas palabras: el hecho de ganar sur permite coger vientos fuertes antes, pero haciendo más millas en la ruta hacia Melbourne. ¿Ese viento extra, y su correspondiente aumento de la velocidad, compensan la mayor distancia navegada con respecto a los barcos que elijan la ruta más corta?

Depende mucho de cuándo se acerque la siguiente baja presión. Hay que medir con precisión la velocidad exacta del barco en las diferentes rutas posibles teniendo en cuenta el comportamiento previsto de la baja presión. Los cerebros de los navegantes echan humo en este proceso.

El Océano sur: Una vez enganchen la baja presión, los equipos tienen que mantenerse bajo su influencia a toda costa. El problema estratégico es posicionar el barco para que no haya tanto viento que empiece a causar roturas, pero que a la vez haya suficiente viento como para ir a buena velocidad y que la borrasca no les deje atrás. En esta parte vivirán intensamente los fuertes vientos y las enormes olas de los Cuarenta Rugientes.

El acercamiento final: La llegada a Melbourne está resguardada al norte y justo en el extremo en el que la borrasca se encuentra con su vecino del norte, la zona de altas presiones subtropicales, con lo que hay dos escenarios para el acercamiento final.

Uno: un sistema de bajas presiones puede llegar lo suficientemente al norte para barrer el Bight (la bahía) y crear condiciones rapidísimas para surfear las olas en el camino hacia el estrecho de Bass. El camino hacia la llegada se pondrá salvaje, y los equipos no notarán que han dejado el Océano sur hasta que no estén al abrigo del Cabo Otway.

Dos: la alternativa es que el gran desierto que es Australia central caliente mucho la zona. La enorme masa de aire caliente que asciende desde las llanuras de Nullarbor crea unas condiciones que se suman a una alta presión situada en la Gran Bahía Australiana, formando un fenómeno que es lo suficientemente potente como para obligar a la borrasca del Oceáno sur a irse al sur de la ruta de la regata. En el caso de que se produzca este escenario, el final de la etapa se convertiría en un desenlace tan interesante tácticamente como el paso por los Doldrums.

Habrá grandes relatos del pasado sobre esta etapa…

La etapa de la edición 2005-06 desde Ciudad del Cabo a Melbourne tuvo uno de los índices de abandono más grandes la historia de la regata. Dos veleros acabaron usando diferentes modos de transporte (un carguero y un camión). Dos más tuvieron que hacer una parada en el oeste de Australia, con lo que al final únicamente dos barcos llegaron sin problemas a la meta.
Esta etapa también le bajó los humos a la tripulación de Paul Cayard en la edición de 1997-98; después de lograr una espectacular victoria en la primera etapa, entraron en Australia reventados y ocupando la quinta plaza después de un rosario de violentas roturas y choques a alta velocidad…

Análisis estratégico de la Etapa 3 – El cierre 
Text by Mark Chisnell

MAPFRE cerró una victoria bellamente ejecutada en la Etapa 3 de la Volvo Ocean Race 2017-18 justo en la víspera de Navidad (UTC) y estoy seguro de que alguien, en algún lugar, fue a por el titular de “Un regalo por navidad” informando de los logros de Xabi Fernández y su tripulación. Pero si la Etapa 3 fue un regalo de Navidad, fue uno que ellos mismos compraron, pagado con sudor y esfuerzo al llegar a la línea de meta. 

© jesus Renedo/Volvo Ocean Race

Retomaremos este análisis en el mediodía del 21 de diciembre UTC, un momento que podemos ver en la imagen 1.

 ©Geovoile - Image 1

Lejos del hielo
El MAPFRE lideraba delante del Dongfeng desde la última esquina de la zona de exclusión, una línea roja (literalmente roja en el rastreador o el tracker de la regata) puesta en marcha por los expertos de la competición para mantener a la flota alejada del hielo antártico. Ambos barcos estuvieron atrapados en esta zona durante días, pero finalmente pudieron salir en la última curva y ahora empezaban a buscar un campo de juego más amplio para el acercamiento final hacia Melbourne.

Consideré dos opciones para el final: la primera era que una tormenta se desplazaría hacia el norte desde los Westerlies o vientos del oeste y desplazaría a la flota hacía el otro lado de la línea de meta; y la segunda, que la alta presión dominaría en Melbourne y haría que el final del juego fuera bastante lento.

Dos juegos finales
Honestamente esperaba un poco de ambas posibilidades. El pronóstico del tiempo para los últimos días de la etapa tuvo un sistema de baja presión que llevó a los líderes a cruzar la línea de meta. Y luego, se pronosticaba que el área semi-estática de la Alta Presión Subtropical que normalmente se encuentra al norte de los westerlies se reafirmará, y haría que la situación fuera dolorosa para los de la retaguardia.

En la imagen 2 de las 09:00UTC del 24 de diciembre podemos ver la predicción del tiempo en donde la presión retrocede hacia el sureste, y bloquea la ruta a Melbourne con aire ligero. Este fue el momento en el que se esperaba que MAPFRE y Dongfeng terminaran, con Vestas 11th Hour Racing y Team Brunel también a salvo de lo peor.

 ©Geovoile - Image 2

Atrapados por el anticiclón
Las rutas predichas mostraron que el Team Sun Hung Kai/Scallywag y Turn the Tide on Plastic no llegarían a hacerlo y tendrían que terminar lidiando con condiciones más livianas, mientras que se pronosticaba que el team AkzoNobel desaceleraría mucho y eventualmente terminaría tres días después de los líderes.

Si llegas tarde, quédate en el este
En términos estratégicos, el punto principal de este pronóstico fue que cuanto más abajo se encontrara la flota, más peligroso sería desprenderse a tiempo del Océano Sur y así poder acercarse a Melbourne desde el oeste. La razón era que esta era la dirección desde la que el anticiclón se estaba impulsando. Sin embargo, el frente de la flota tenía una amplia gama de opciones de enrutamiento, y eso significaba que había varios carriles de paso. Está bien, esa fue la configuración, pero veamos ahora cómo se desarrolló.

Gran cambio
En la imagen 3 de las 22:30UTC del 21 de diciembre, podemos ver justo después el momento en el que MAPFRE y Dongfeng Race Team giraron y se dirigieron hacia el Océano Sur y hacia Melbourne. La razón por la que lo hicieron al mismo tiempo fue un cambio de viento significativo desde el suroeste que había estado soplando, moviéndose a la derecha (o virando) o hacia el oeste.

 ©Geovoile - Image 3

Esta nueva dirección del viento significaba que la trasluchada a babor les estaba dando una VMG significativamente mejor. En términos simples, el cambio de viento significaba que babor los estaba llevando ahora hacia la línea de meta mucho más rápido que la horca a estribor. Entonces ambos decidieron ir a babor.

El cambio es visible en las líneas de flujo de viento en la imagen, también es visible en el significativo cambio de rumbo que MAPFRE tomó hacia el sur justo antes de la trasluchada, y finalmente, es visible en la dirección del viento de MAPFRE de 282 grados. Y es muy significativo que tengan más de este cambio de viento que Dongfeng, que informan una dirección del viento de 265 grados. La dirección del viento todavía está beneficiando al Dongfeng, pero no tanto como lo hizo para el MAPFRE.

Modo sigilo
Para agregar un poco de sabor a este momento, el equipo Dongfeng Race notificó al comité de la regata que querían entrar en ‘modo sigilo’ poco después de la trasluchada. Significaba que su posición estaría ahora oculta durante los próximos tres informes de posición, dejándolos en sigilo hasta las 19:00UTC del día siguiente. Por lo tanto, MAPFRE no tenía idea de que se habían juntado ya que estaban a más de 30 millas de distancia en este punto y fuera del alcance del sistema de seguimiento que tienen a bordo.

Debieron ser unas 24 horas muy tensas a bordo del MAPFRE, pero todo salió bien para ellos como podemos ver en la imagen 4 justo después de las 19:00UTC del 22 de diciembre con el Dongfeng Race Team ahora 95 millas detrás del líder. Una gran pérdida.

 ©Geovoile - Image 4

Cambio de viento
El problema para Dongfeng era que nunca lograron llegar tan lejos durante el cambio de viento como MAPFRE. He quitado las líneas de viento de esta imagen porque hace que las vías de los barcos sean más visibles y eso es lo que realmente cuenta la historia. Después de la trasluchada, los recorridos de las dos embarcaciones divergieron significativamente ya que Dongfeng navegó en 265, y MAPFRE en 280 y en estos grados todo fueron ganancias para MAPFRE.

La tripulación a bordo de Dongfeng pudo ver sus pérdidas, y su primera trasluchada de regreso al este fue justo después del informe de posición de las 13:00UTC como he indicado en la imagen. Podían ver que estaban perdiendo millas, que MAPFRE tenía una mejor dirección del viento y se volvieron para buscarla. Parecía que MAPFRE tenía acceso privado a ese cambio de viento, sin embargo, después de la trasluchada de vuelta a babor, los barcos continuaron divergiendo y Dongfeng siguió perdiendo millas.

 ©Geovoile - Image 5

En la imagen 5 de las 09:30UTC del 23 de diciembre, ambos se dirigieron hacia estribor para dirigirse a Melbourne. MAPFRE estaba todavía 97 millas por delante, posicionándose delante a sotavento de Dongfeng. Era una posición inexpugnable, incluso antes de que Dongfeng anunciara que tenían un problema con el ariete de la quilla de babor que los había dejado a millas de distancia, y podría perder aún más.

Un cambio de atención
Si la tensión se había centrado en la batalla por la victoria de la Etapa 3, esta inmediatamente se desplazó al resto del podio también. Vestas 11th Hour Racing y Team Brunel siguieron los consejos de la ruta meteorológica y se mantuvieron a estribor por mucho más tiempo para posicionarse más hacia el este en el acercamiento a Melbourne.

A las 20:00UTC del 22 de diciembre en la imagen 6, podemos ver que Vestas 11th Hour Racing acaba de salir del sur, poco después del informe de posiciones de las 19:00UTC. Están muy cerca junto al Team Brunel, la tabla de líderes dice que están tan solo aun par de millas atrás, aunque la imagen hace que parezca que cruzarán al frente. El par –Vestas y Brunel- tienen un déficit de alrededor 140 millas sobre el Dongfeng Race Team.

 ©Geovoile - Image 6

Más sigilo
Para entonces, Vestas 11th Hour Racing había jugado su carta de ‘modo sigilo’, así que esta fue la última vez que fueron visibles en los informes de posición para el Team Brunel durante 24 horas, aunque están lo suficientemente cerca como para haberlos visto con el AIS (Sistema de Identificación Automática) o con el radar…

Vestas 11th Hour Racing posteriormente pasó por delante del Team Brunel y luego volvió a girar para establecerse a babor y dirigirse hacia el norte. El equipo Brunel los siguió poco después del sur, pudieron haber tenido un problema porque para la medianoche del 22 de diciembre, en la imagen 7 estaban a 20 millas detrás de Vestas. No hay nada en los registros sobre ningún problema, y es difícil ver que perderían tanto en un cambio de viento o con una diferencia de velocidad del viento cuando estaban tan cerca, así que no puedo explicar el por qué de esta pérdida...

 ©Geovoile - Image 7

El Este recompensa
Afortunadamente, lo que sucedió a continuación es mucho más claro, los dos pares de barcos MAPFRE/Dongfeng Race Team y Vestas 11th Hour Racing/Team Brunel se cerraron el uno al otro. El primero par venía del oeste, el segundo del sur y en la imagen 8, a las 02:00UTC del 24 de diciembre, estaba claro que, con 300 millas por delante, la opción del este realmente había merecido la pena para Vestas y el Team Brunel.

 ©Geovoile - Image 8

En este momento, Vestas 11th Hour Racing se registró un par de millas más cerca de Melbourne que Dongfeng; el barco chino cayó en la influencia de los vientos más ligeros de la alta presión junto con el problema que sufrió con la quilla. Pero incluso mientras sufrían por la falta de velocidad del viento, la dirección del viento estaba a favor de Dongfeng.

Cambio progresivo
En la imagen 9 podemos ver el viento cambiando lentamente de oeste (270 grados) desde el sistema de baja presión en la latitud de Hobart; a aproximadamente un sur-suroeste (210 grados) soplando alrededor del cuadrante oriental de la parte alta en Port Phillip Bay y el final en Melbourne.

 ©Geovoile - Image 9

Vestas 11th Hour Racing y Team Brunel navegaban desde el 270 hasta el 210 a babor, lo que significaba que el lento y progresivo cambio los había alejado del rumbo directo a Melbourne, un efecto esto se puede ver en sus curvas en la imagen 8 y en las diferencias entre las direcciones del viento de la tabla para los dos pares de barcos.

MAPFRE y Dongfeng Race Team tenían direcciones de viento de 212 y 218 respectivamente y apuntaban hacia el cabo Otway, donde podían trasluchar y dirigirse a Port Phillip Bay. En este momento, Vestas y el Team Brunel tenían direcciones de viento de 236 y 243 respectivamente, pero a medida que avanzaban lentamente perdieron terreno.

Así que a las 09:00UTC del día 24 en la imagen 10, MAPFRE estaba a solo 78 millas de la meta, con una ventaja de 90 millas sobre Dongfeng, que a su vez cruzó frente a Vestas por unas cómodas 26 millas. Vestas realizaó un par de trasluchadas para ponerse directamente frente al Team Brunel en el acercamiento a Cape Otway, pero este también mantuvo una ventaja de poco más de 20 millas.

 ©Geovoile - Image 10

Y esto fue todo
Y eso fue todo, el resto fueron tácticas sólidas de cada barco para mantener su ventaja sobre el barco que estaba detrás. MAPFRE llegó a las 16:07 del día 24, y Dongfeng quedó en segundo lugar poco más de cuatro horas después. Vestas 11th Hour Racing ocupó el último lugar en el podio una hora y 42 minutos más tarde, con el Team Brunel a otra hora y 44 minutos detrás de él.

Estuvo cerca, pero al final no hubo cambios en el enfoque final, aunque estoy seguro que Dongfeng se preguntará qué podría haber pasado si hubieran utilizado el ‘modo sigilo’ para continuar hacia el este y tomar la ruta de Vestas 11th Hour Racing y Team Brunel. Vestas 11th Hour Racing ganó cerca de 90 millas sobre Dongfeng en el acercamiento final, y eso hubiera sido suficiente para colocar a Dongfeng justo al lado del MAPFRE cuando entraban en Port Phillip Bay.

Y el resto
Detrás de los líderes, Turn the Tide on Plastic siguió al Team Sun Hung Kai/Scallywag fuera del Océano Sur aunque con un déficit de unas 50 millas. Ambos tomaron una opción más oriental que los barcos que tenían por delante, pero, como se había predicho, todavía tenían que luchar a través de la cresta de la alta presión moviéndose en bloque para bloquear la ruta hacia Melbourne.

La ventaja de 50 millas se derrumbó a poco más de diez, ya que ambos pasaron por la alta presión el día de Navidad -imagen 11, a partir de las 05:30 del 25 de diciembre. Sin embargo, todavía es una buena pista con un par de cientos de millas por delante, especialmente porque hubo una buena brisa al norte del anticiclón que el Team Sun Hung Kai/Scallywag fue capaz de conducir y extender una vez más. Terminaron quintos a las 01:06UTC del 26 de diciembre, con Turn the Tide on Plastic a menos de tres horas de retraso.

 ©Geovoile - Image 11

Fue tan malo para el equipo AkzoNobel como lo temíamos. Pagaron un alto precio por el daño que hicieron en la trasluchada durante la tormenta del Océano Sur y tampoco tuvieron buenas opciones con la alta presión que bloqueaba su ruta hacia Melbourne. Terminaron el día 27 a las 23:24UTC, más de tres días detrás de los líderes, como se esperaba.

Clasificación general
Para el MAPFRE esta es una victoria con doble de puntos, anotándose en su marcador 29 puentos, una ventaja envidiable de 6 puntos sobre el Dongfeng Race Team y Vestas 11th Hour Racing, que ahora son un segundo conjunto con 23 puntos. Estos tres tienen una gran diferencia con respecto del resto de la flota: Team Brunel con 14, Team Sun Hung Kai/Scallywag con 11, el AkzoNobel con 9 y el Turn the Tide on Plastic con 6.

Las victorias de MAPFRE han dependido de ser un poco más inteligentes que el Donfeng Race Team, y es un hecho que puedan seguir así durante otros seis meses. Aunque el MAPFRE es un equipo más fuerte ahora, las diferencias son pequeñas, deberán mantenerse si quieren cerrar la victoria en la general. 


Aquí las listas de la tripulación para la Etapa 3 de Ciudad del Cabo a Melbourne (6,500mn).

Aquí las mejores imágenes de la Etapa 3. 

Mira la repetición de las llegadas al completo en nuestro canal de YouTube aquí.

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