Información

Comienzo de la etapa:
7 de febrero de 2018

¿Qué hay que hacer?

La etapa 6 es otra de las largas: tiene 6.100 millas. Empezará el 7 de febrero y llevará primero a la flota a través del mar del Sur de China a la punta norte de las Filipinas. Después, saldrán al Pacífico en un largo tramo hacia el sureste tratando de esquivar los numerosos archipiélagos de la Polinesia hasta llegar a Auckland.

Esta etapa también estará dominada estratégicamente por el tránsito de norte a sur por las zonas climáticas (el clima oceánico de la tierra presenta distintas bandas, que rodean horizontalmente el globo, y que van del ecuador a los Polos de forma simétrica). Y aunque Hong Kong es una parada nueva, no está lejos de Sanya, con lo que sería el equivalente a esa etapa de la anterior edición. Con lo que esta tiene la misma previa.

¿Qué tiene en guardia a los navegantes en esta etapa?

El Monzón del noreste: Al igual que acabó la etapa 4, la etapa 6 empezará con el monzón del noreste (un viento formado por el flujo en el sentido de las agujas del reloj alrededor de una alta presión estacional sobre Asia central). La diferencia está en que en lugar de navegar con el viento a favor, la flota deberá navegar de ceñida, contra el viento. 

Esto es lo que dijo Sam Davies desde el Team SCA mientras ceñían contra el monzón en 2015. “Llevamos 24 horas seguidas fuera y finalmente conseguimos lo que vinimos a buscar: la vida al extremo. Ángulos de quilla extremos, humedad extrema, niveles de dificultad extremos en TODO lo que se hace a bordo…”. La primera parte de esta etapa es potencialmente brutal. Presenta las condiciones en las que los barcos se suelen rompen. 

Más archipiélagos: Una vez superado el extremo norte de las Filipinas, los barcos engancharán los alisios del noreste (vientos de moderados a fuertes que soplan constantemente hacia el ecuador desde el noreste en el hemisferio norte). La ruta va ahora hacia el sureste, con lo que deberíamos tener varios días de navegación rápida.  Los barcos volarán hacia el este de Papua Nueva Guinea y las islas Salomon, antes del largo estrecho a través del Pacífico Sur, pasando Vanuatu y las Fiji antes de llegar a la Ciudad de las Velas. Todos esos territorios pueden condicionar la táctica y la estrategia, dependiendo de lo cerca que se navegue de ellos.

Los Doldrums: Sí, los doldrums están de vuelta (una región de bajas presiones que se desarrolla en los océanos cerca del ecuador, famosa por sus tormentas, vientos ligeros y sus inesperadas rachas). En esta parte del Pacífico se extienden en un doble cinturón, separado por una banda de alisios del este.

De hecho, la secuencia más precisa de las zonas climáticas se produce encadenando los alisios del noreste-doldrums-alisios del este-doldrums y los alisios del sureste (dicho de forma muy resumida). Pero en el Atlántico, la zona de alisios del este entre los dos doldrums es prácticamente insignificante, por lo que el término doldrums ha acabado por significar la zona completa de vientos ligeros y cambios violentos en el clima que hay entre los alisios del noreste y los alisios del sureste.

Sin embargo, en el Pacífico, y especialmente en la ruta hacia Auckland, los alisios del este pueden estar bien formados, lo que significa que la flota puede tener que enfrentarse a una segunda zona de doldrums. Esta parte puede decidir fácilmente la etapa.

La carrera de los alisios: Una vez superados los doldrums, la vida se hace más fácil, al menos para los encargados de la estrategia. Si los alisios del sureste están bien entablados (soplan de forma consistente hacia el ecuador desde el sureste en el hemisferio sur), la flota navegará hasta la meta con la luz del sol resplandeciendo y grandes olas.

La alta presión del Pacífico Sur (una zona subtropical de alta presión, estable y semi estática situada entre los grados 30 y 38) se coloca habitualmente un buen rato hacia el este, cerca de Sudamérica, y después se queda en su lado oeste, con el viento viniendo desde el cuadrante este. Y teniendo en cuenta que Auckland está cerca de los 37 grados sur y cuenta con un clima subtropical, hay muchas posibilidades de que la flota se acerque al final con grandes condiciones, muy estables.

¿Y qué ha pasado históricamente en esta etapa? 

En la edición de 2008-09, cuatro de los siete barcos que se enfrentaron al monzón del sureste tuvieron que parar para hacer reparaciones importantes; dos de ellos no completaron la etapa y uno acabó después de que se iniciara la siguiente etapa. Tremendo.

Y ese mismo año el Telefónica Azul y el PUMA se vieron obligados a hacer auténticas virguerías al tomar la decisión de cruzar Fiji en lugar de rodearlo, lo que originó el famoso correo electrónico de Ian Walker al Puma: “Muy bien, pero ¿estáis seguros de que podéis pasar por debajo del nuevo puente?”. No había ningún puente nuevo, pero Walker logró meterles un poco más de presión si cabe en una situación así.

Y por supuesto, el tramo final hacia Auckland bajando por la costa este de Nueva Zelanda ha visto muchos ‘match races’ a lo largo de los años. La batalla entre kiwis en la edición de 1989-90 fue legendaria, con el honor local en juego. El Steinlager de Peter Blake derrotó por muy poco al Fisher & Paykel de Grant Dalton, que fue arrasado por una tormenta de 40 nudos al final. Hasta el rabo todo es toro.

 

El equipo AkzoNobel ganó la etapa 6 de la Volvo Ocean Race, compitiendo a 6.344 millas desde Hong Kong hasta Auckland en 20 días, 9 horas, 17 minutos y 26 segundos. 

© Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

Fue una victoria tremenda, y llegó después de un final épico de 24 horas, cuando un periodo de alta presión frente a la costa noreste de Nueva Zelanda frenó el progreso de los barcos líderes, permitiendo a los que estaban detrás cerrar lo que parecía ser una brecha insuperable.

Análisis estratégico de la Etapa 6 – Fin del juego
Texto por Mark Chisnell

Faltan menos de 24 horas para el final de la Etapa 6, y después de tres desafiantes y dramáticas semanas de navegación, parece lógico que el final del juego esté dominado por el movimiento de un sistema meteorológico.

Los líderes están dándolo todo mientras atraviesan un ligero viento procedente de una alta presión y la velocidad del mismo está cayendo una vez más. La flota se está comprimiendo. La baja presión que posiblemente llegará desde el oeste traerá consigo una nueva brisa a la parte posterior de la flota... y eso podría hacer que la flota se reúna por última vez para el último empujón hacia Auckland, o no...

Podría ser, y algunos dirían que debería ser que la pareja que ha estado liderando desde el Pacífico Norte –el Team Sun Hung Kai/Scallywag y team AkzoNobel- ya hayan hecho lo suficiente para que uno de ellos gane la victoria.

Mucho tiempo
Esta ha sido la etapa en el que el tiempo meteorológico ha superado al clima. Los lectores habituales sabrán que estos análisis estratégicos dependen en gran medida de la idea de las zonas climáticas, que el clima oceánico de la Tierra presenta distintas bandas, que se extienden horizontalmente y recorren el globo terráqueo, y que se extienden desde el Ecuador hasta los Polos en una imagen especular.

Cuando la flota navega de norte a sur (o viceversa) como lo están haciendo en la Etapa 6, cruzan varias de estas zonas climáticas y las transiciones de un tipo de clima o zona climática a la siguiente se convierten en las características críticas de la estrategia de juego. Sería algo así como un eufemismo decir que el tiempo ha empujado al clima a un segundo plano ya que los patrones climáticos normales han sido interrumpidos por algunos grandes sistemas climáticos ya que ha habido diferentes transiciones…

Recompresión
Podemos ver en la imagen 1 de las 13:00UTC del 19 de febrero que los Doldrums se extendieron ampliamente ante ellos mientras corrían al sur hacia Vanuatu.

 ©Geovoile - Image 1 (Click for larger image)

La flota se comprimió significativamente al golpear los vientos ligeros, llevando a los líderes a largo plazo, Team Sun Hung Kai/Scallywag (gris) y el team AkzoNobel (violeta) a una distancia de ataque del Team Brunel (amarillo) y del Turn the Tide on Plastic (azul claro), mientras que los líderes globales MAPFRE (blanco) y Dongfeng Race Team (rojo) todavía tenían mucho que hacer en la parte posterior.

El pronóstico tampoco fue bueno; el movimiento del ciclón Gita a lo largo de la carrera había interrumpido los alisios normalmente confiables, enturbiando la ruta hacia la salida de los Doldrums. La imagen 2 muestra la ruta óptima prevista (a partir del 19 de febrero) para la flota hasta el final, con sus posiciones previstas a las 13:00UTC el 25 de febrero.

 ©Geovoile - Image 2 (Click for larger image)

Parecía que la mejor estrategia era un largo recorrido hacia el oeste para evitar un sistema de alta presión que se desplazaba hacia el este desde el Mar de Tasmania en Nueva Zelanda antes de trasladarse al Pacífico. Viniendo desde el oeste había un gran sistema de baja presión -visible en la esquina inferior izquierda de la imagen 2- que eventualmente les traería la brisa para llevarlos a la línea de meta. Resultó que este pronóstico no estaba muy lejos de la realidad.

Abrir fuego
Regresemos al 19 de febrero momentáneamente, y luego analicemos rápidamente los horrores de las 48 horas siguientes en los Doldrums. Eran tan duros como esperábamos, mientras la flota luchaba por llegar al sur de las Islas Salomón. Podemos ver la flota en la imagen 3 desde las 13:00UTC del 21 de febrero con la brisa comenzando a estabilizarse y volviendo a llenarse: ahora toda la flota tiene entre 4-6 nudos al sudeste (110-145).

 ©Geovoile - Image 3 (Click for larger image)

Posteriormente se dividieron en tres carreras por equipos, el Team Sun Hung Kai/Scallywag versus el team AkzoNobel; el Team Brunel contra el Turn the Tide on Plastic; y finalmente MAPFRE junto con el Dongfeng Race Team en la parte posterior.

Nuevo líder, estrategia diferente
Sin embargo, la clasificación ahora tenía al Turn the Tide on Plastic en la delantera, y esto se debe a que (junto con el Team Brunel) ambos tomaron una posición al este del par líder. Los Scallywags y el equipo AkzoNobel parecen estar comprometidos con el circuito hacia el oeste, pero los que están detrás de ellos están tratando de recortar distancias y salvar algunas millas. La pregunta (como siempre) será si más velocidad se traduce en más millas, o no, o por el contrario batirá una distancia más corta con vientos más ligeros.

Alejémonos y avancemos 24 horas para echar un vistazo a la imagen de una manera más amplia. En la imagen 4 desde las 13:00UTC del 22 de febrero.

 ©Geovoile - Image 4 (Click for larger image)

Aunque todavía son muy livianos, los vientos alisios del sudeste están tratando de restaurar cierta normalidad a la situación, y la flota se ha mantenido en un posición de 5-9 nudos de este a sureste. Las características dominantes estratégicamente son Nueva Caledonia (justo delante y hacia barlovento de la flota) y la gran presión alta que se desplazó al Mar de Tasmania tras el ciclón (que ahora se está moviendo fuera del escenario, en la parte inferior derecha de la imagen).

Sombra de viento
En esta imagen se puede ver una banda de viento más fuerte al sur de Nueva Caledonia, pero también puede verse el viento al oeste de la isla. La flota tenía que equilibrarse para llegar al sur rápidamente entrando hacia el nuevo frente más fuerte pero sin acercarse demasiado al gran agujero. A aquel que traía una brisa de oeste desde Nueva Caledonia, y de la barrera de coral que Turn the Tide on Plastic tuvo que esquivar.

Los líderes, el equipo AkzoNobel y los Scallywags habían ido más hacia el oeste, por lo que renunciaron a su posición en la parte superior de la clasificación para el Turn the Tide on Plastic y el Team Brunel, que estaban recortando la esquina y acercándose a Auckland. A partir de este momento, la tabla de líderes se vuelve temporalmente sin sentido, ya que la flota sigue muy diferentes estrategias.

Doblar
Si avanzamos otras 37 horas a la imagen 5 de las 02:00UTC del 24 de febrero, podemos ver que el Team Brunel utilizó este período y el modo sigilo para doblar su estrategia.

 ©Geovoile - Image 5 (Click for larger image)

Entraron en modo sigilo para ocultar su cambio de rumbo tomando una ruta mucho más directa hacia Auckland, mientras que Turn the Tide on Plastic revirtió su estrategia y se unió al team AkzoNobel y los Scallywags en la carrera hacia el sur.

Este grupo del sur ya había encontrado mucho viento, 17-19 nudos del este-sureste, mientras que los barcos del este habían sufrido al abrigo de Nueva Caledonia y todavía no tenían la misma cantidad de viento. Ciertamente no se veía bien para el Team Brunel, con MAPFRE y Dongfeng Race Team entrando por detrás de ellos, mientras que los líderes habían avanzado mucho más al sur. Fue un modo sigilo audaz, pero...

Moviéndose por lo alto
Si avanzamos otras 24 horas a la imagen 6 de las 02:00UTC del 25 de febrero, podemos ver el motivo del avance hacia el sur de los barcos líderes.

 ©Geovoile - Image 6 (Click for larger image)

El sistema de baja presión previsto se ha movido al mar de Tasmania y el cambio frontal que lo acompaña ahora es claramente visible, anclado en la costa de Nueva Gales del Sur y huyendo hacia el sudeste.

Este sistema está trayendo mucha más brisa a los barcos del sur. El movimiento de la alta presión, empujado hacia el este por la llegada de la baja presión, también les proporciona un cambio de viento del este al sudeste a un viento más septentrional que les permite girar hacia Auckland y mantener un rápido ángulo de navegación. Esta fue la estrategia predicha en la imagen 2 que se ejecutó perfectamente.

El atajo es un corte largo
Si ahora avanzamos otras 30 horas veremos en la imagen 7 que desde las 07:00UTC de hoy, el 26 de febrero, los Scallywags acaban de finalizar con su modo sigilo. El equipo AkzoNobel todavía está en el suyo, pero creo que podemos suponer con seguridad que están en algún lugar al sur y al este de los Scallywags.

 ©Geovoile - Image 7 (Click for larger image)

Este grupo de tres barcos ahora tiene una ventaja sustancial con los tres barcos que tomaron la ruta más hacia el este, pues podemos ver que el atajo no ha funcionado para el Team Brunel en particular. MAPFRE y Dongfeng Race Team han hecho un trabajo bien ordenado de acercarse a la línea de líder y ahora tienen algo de la mejor brisa en el circuito, pero el Team Brunel ha volado demasiado cerca del centro del anticiclón en un esfuerzo por salvar millas, que ahora parece haber caído al borde de un acantilado, perdiendo 60 millas al par de Dongfeng/MAPFRE. Y ahora se ven varados.

A día de hoy
Vamos a actualizarnos con la imagen 8 desde las 13:00UTC de hoy 26 de febrero.

 ©Geovoile - Image 8 (Click for larger image)

El equipo AkzoNobel lidera los tres primeros por un puñado de millas en la parte superior de Nueva Zelanda. Han disminuido significativamente a medida que avanzan hacia la alta presión, con solo 3-6 nudos de viento del norte. Están por dar un giro hacia el sur, por la costa este de la Isla Norte de Nueva Zelanda, y se volverá aún más doloroso, ya que intentan navegar a favor del viento en condiciones de poca luz.

Creo que este giro va a ser importante, mientras que va a ser terriblemente lento tratar de bajar la costa, el giro a la derecha los protegerá del par que los persigue desde atrás. Es una simplificación, pero un nuevo viento que se acerca desde el oeste llega a todos corriendo en una línea de norte a sur al mismo tiempo. De modo que cualquier distancia que los líderes puedan hacer para llegar a la costa antes de que el MAPFRE y el Dongfeng Race Team lleguen a la esquina, debería ser una ventaja financiable.

Giro crítico
El giro también será importante porque llevará a la flota por la costa, lo que traerá un gran potencial para los efectos costeros locales, como la brisa marina. Aunque la salida del sol traerá la posibilidad de que surjan vientos locales.

Y no olvidemos que MAPFRE y Dongfeng Race Team aún se encuentran a más de 90 millas de distancia, lo cual es un camino muy largo con solo 200 millas hasta el final. Tienen 12-13 nudos de velocidad, aunque van mucho más rápido. Están navegando justo en el borde frontal del nuevo viento del sistema de baja presión, visible al oeste de ellos, por lo que la brecha se cerrará ... pero no creo que se acerque a cero y cree una oportunidad de paso. Por supuesto, yo también me he equivocado antes.

Moviéndose bajo
En la imagen 9, podemos ver la ruta prevista en la costa este a las 01:00UTC la mañana del 27 de febrero, con poco menos de 12 horas antes.

 ©Geovoile - Image 9 (Click for larger image)

Hay un problema con el rastreador y la posición del equipo AkzoNobel que no se mueve, pero podemos suponer que estarán con el Sun Hung Kai/Scallywag y el Turn the Tide on Plastic, a unas 50mn por la costa, con MAPFRE y el Dongfeng Race Team a unos 20-25mn detrás.

Hay mucha incertidumbre involucrada en estas predicciones, ya que no dan cuenta de manera efectiva de las condiciones locales, y una pequeña diferencia en el movimiento o la intensidad de la alta presión también podría hacer una gran diferencia en el resultado. La buena noticia para el trío de líderes es que la brisa se está llenando a su alrededor, no solo desde el oeste, sino que se mueve hacia ellos desde el sur. Entonces, mientras que las próximas 12-15 horas van a ser bastante agonizantes ... el alivio está en camino.

Completando
Si avanzamos solo otras seis horas hasta la imagen 10 que muestra las posiciones pronosticadas y el clima a las 07:00UTC el 27 de febrero, podemos ver que la brisa se ha llenado a lo largo de toda la costa este hasta Auckland.

 ©Geovoile - Image 10 (Click for larger image)

Si esto resulta ser correcto, se convertirá en una carrera de arrastre para la sección final a través del golfo Hauraki y el viaducto.

Es muy poco probable que MAPFRE y Dongfeng Race Team puedan cruzar la brecha con los líderes y lograr una batalla a cinco bandas, pero eso no altera el hecho de que tanto el trío de líderes como el que está detrás de ellos se hayan puesto muy serios navegando por delante de ellos para ganar a sus grupos. Auckland tiene una historia de finales apretados y no creo que este sea diferente.

Este final apretado caerá sobre los equipos que pueden leer mejor las condiciones locales, las personas que saben cuándo cerrar con la costa y los que saben cuándo detenerse. Aquellos que saben dónde encontrar la primera brisa del mar y dónde sopla más fuerte. Van a ser una impresionantes 24 horas de competición para coronar a un ganador muy digno en la Ciudad de las Velas.

 

 


Aquí las listas de la tripulación para la Etapa 6 de Hong Kong a Auckland (6,100nm).

Aquí las mejores imagenes de la Etapa 6. 

Mira la repetición de las llegadas al completo en nuestro canal de YouTube aquí.

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