Información

Comienzo de la etapa:
22 de abril de 2018

 

¿Y ahora dónde vamos?

Esta etapa consiste en una subida hacia el norte de 5.700 millas náuticas desde Itajaí (Brasil) hasta Newport (Rhode Island, EE.UU.). Empieza el 22 de abril, con lo que será otoño en el hemisferio sur, mientras que en el norte estarán en la transición hacia la primavera. Esta es la última gran etapa de norte a sur (o de sur a norte), pasando de nuevo por todas las zonas climáticas.

¿Entonces volvemos al tema de las zonas climáticas?

Hay que recordar que el clima oceánico de la tierra presenta distintas bandas que rodean horizontalmente el globo y que son simétricas del Ecuador a los Polos. En esta etapa cruzarán un patrón que deberíamos ser capaces de recitar en voz alta desde ahora. Y si esto no fuese suficiente, esta etapa en particular nos suena muy familiar. Además del hecho de que ya vinimos por este camino en la Etapa 2, la Volvo Ocean Race ha ido desde Brasil hasta Nueva Inglaterra en varias ocasiones anteriormente.

¿Cuáles son los obstáculos?

El anticiclón de Santa Helena: La flota arrancará tratando de perfilar su rumbo alrededor del anticiclón de Santa Helena (una zona subtropical de altas presiones estable y semiestática entre los 30 y los 38 grados). Podrían recibir algo de ayuda de  alguna baja presión que baje de los Andes, aunque en cualquier caso esta primera parte es bastante impredecible.

Los Alisios: En teoría, los alisios (vientos de moderados a fuertes que soplan de forma constante hacia el ecuador desde el sureste en el hemisferio sur) podrían entablarse no muy al norte de Río. Una vez giren la esquina y pongan rumbo a la punta este de Brasil y a Recife, deberían pasar de tener alisios débiles del este o del sureste a meterse en condiciones más consistentes para navegar. Quien llegue primero a esta zona podría cimentar su liderato.

La corriente de Brasil: Es importante tener en cuenta la presencia de la corriente de Brasil, que baja por toda la costa desde Recife a Buenos Aires. Los navegantes deberán estar muy pendientes de ella para encontrar los remolinos que pueden llegar a ayudarles.

En la playa: La esquina de Recife presenta un dilema estratégico. Hay que valorar dos cosas: cuanto más lejos de la costa se navega, el viento suele ser más fuerte y estable, pero se hacen más millas. Hay una antigua regla que dice que hay que quedarse a menos de 10 millas de la costa o alejarse más de 100 millas de ella.

Lawrie Smith se tomó muy en serio lo de “a menos de 10 millas” en 1997-98, ya que se pegó tanto que casi podía oler la arena, lo que le permitió ponerse líder. Bouwe Bekking hizo lo mismo en 2005-06, por lo que habrá que estar atentos para ver los movimientos de la flota en esta zona.

Los doldrums: La flota atravesará por última vez los doldrums (un región de baja presión que rodea los oceános del planeta en el ecuador, famosa por sus tormentas, vientos ligeros, lluvia, y roles inesperados). Este cruce en particular debería ser más directo que los tres anteriores, ya que la flota aún estará enfilada para cruzar en el que suele ser el punto más estrecho de las calmas ecuatoriales en el Atlántico.

Los Alisios: Como siempre, el barco que salga limpio de los doldrums tendrá la habitual recompensa de navegar rápido en los alisios (en este caso los que soplan hacia el ecuador desde el noreste en el hemisferio norte) al pasar el Caribe.

El anticiclón de las Azores: La imagen simétrica del anticiclón de Santa Helena determinará de nuevo la fuerza y la posición de los alisios. La estrategia será correr los alisios y rodear el extremo oeste de la alta presión, aunque hay que tener en cuenta que puede desplazarse un largo trecho al oeste, y es conocida en los EE.UU. como anticiclón de Bermuda. Si el centro se acerca más al segundo que al primero, esquivar la brisa suave se convierte en un problema.

Y de lleno a las borrascas: Una vez superado el anticiclón de las Azores, la flota tomará rumbo noroeste hacia las borrascas, en el camino de los sistemas de bajas presiones que salen del continente norteamericano y se dirigen a Europa. El comportamiento de esos sistemas será crítico en la aproximación a Newport, y dado que no estamos lejos del equinoccio de primavera (tradicionalmente un periodo inestable del año), la flota puede encontrarse con un clima enérgico.

La corriente del Golfo: Hablaremos mucho sobre ella en la siguiente etapa, pero también va a condicionar el final de esta. La corriente del Golfo es una fuerte corriente de agua caliente que va hacia el noreste y sube toda la coste este de los EE.UU, antes de dirigirse hacia el este a través del Atlántico para calentar las costas del norte de Europa. Cruzar la corriente mientras se negocia con los sistemas de bajas presiones es un desafío para cualquiera. Ir de ceñida en la corriente del Golfo puede ser brutal y se recomienda encarecidamente evitarlo si es posible.

¿Alguna buena historia?

Esta etapa ha sido clave para el triunfo final en la general varias veces. En la ruta de Itajaí a Miami, el Groupama 4 adelantó al Telefonica y dejó la general completamente abierta.

 

Análisis estratégico de la Etapa 8: ¿Cómo lo hicieron...?

El dramático triunfo de MAPFRE en la Etapa 8 fue el resultado de un regreso bastante extraordinario: a casi 50 millas de la meta y con 36 horas por delante, habían estado en el quinto lugar durante la mayor parte del tramo y luchando contra los sistemas de energía que controlan la posición de la quilla durante varios días. Todo fue bueno para ellos en las últimas trescientas millas hasta el final en Newport, Rhode Island, cuando a la flota le tocó una serie de transiciones climáticas.

© Jesus Renedo/Volvo Ocean Race

Texto por Mark Chisnell

Transiciones
Siempre hemos dicho que gestionar las transiciones de una zona climática a otra es la clave para ganar esta regata. El final de la Etapa 8 fue otro ejemplo de esto, ya que la flota rodeó el lado oeste del anticiclón de las Azores y se dio de frent contra una baja presión al comenzar su carrera a través del Atlántico en la zona de los Westerlies. Esto hizo cambiar totalmente las clasificaciones y transformar la clasificación general.

Las zonas climáticas oceánicas de la tierra se encuentran en distintas bandas, horizontales y en bucle y se extienden desde el ecuador hacia los polos en una imagen especular. En la carrera desde el norte de Brasil a Newport en la Etapa 8 la flota tuvo que hacer la transición por varias de estas zonas climáticas; alrededor del anticlón Santa Helena, a través de los vientos alisios, a través de los Doldrums y de vuelta a los vientos alisios alrededor de las Bermudas para finalmente terminar en los Westerlies y en Newport. Y estas diferentes zonas climáticas fueron lo que causaron en el último momento todos los problemas para el líder de la Etapa, el Team Brunel.

Salida de los Doldrums
Si echamos un vistazo a la imagen 1 desde las 14:00UTC del 1 de mayo, podemos ver que el gran ganador cuando la flota salió de los Doldrums o de los viento alisios fue el Team Brunel (amarillo). Dongfeng Race Team (rojo) había subido al segundo lugar, diez millas detrás del líder, después de tomar una ruta hacia el oeste a través de los Doldrums. Turn the Tide on Plastic (azul claro) quedó en tercer lugar con un déficit de 14mn para el líder, y Vestas 11th Hour Racing (naranja) fue cuarto con 32mn por detrás.

 ©Geovoile - Image 1 (Click for larger image) 

MAPFRE (blanco) tomó una ruta oriental hacia la depresión y terminó a 65 mn detrás del líder de la etapa: el tercer cruce malo de los Doldrums para el equipo, que simplemente no parecía ser capaz de alinear la suerte requerida que cualquier estrategia requiere en esta parte más inconsistente del mundo de la navegación... El equipo AkzoNobel (violeta) estaba en el sexto lugar a 84 millas náuticas de la punta con el equipo Sun Hung Kai/Scallywag (gris) 164mn atrás.

Entrada de los vientos
Si ahora revisamos la imagen 2, también desde las 14:00UTC del 1 de mayo, vemos que la ruta óptima prevista para cada barco agregado (las líneas punteadas), podemos ver que la estrategia fue muy simple para la próxima semana, con las Azores o las Bermudas establecidas para dominar el Atlántico Norte.

 ©Geovoile - Image 2 (Click for larger image) 

Anticiclón de las Azores
Si revisamos la imagen 3 de las 02:00UTC del 7 de mayo, podemos ver que las predicciones resultaron ser notablemente precisas, ya que la flota navegó hacia el noroeste a través de los vientos alisios, al lado occidental del anticiclón. La dirección del viento de la flota cambió lentamente de un viento del noreste, al este y luego hacia el sudeste, sur y sudoeste respectivamente en una sucesión bastante rápida hasta que llegaron al oeste del línea central norte-sur del anticiclón.

 ©Geovoile - Image 3 (Click for larger image) 

La trasluchada
Si echamos un vistazo a la imagen 4 de las 21:00UTC del 6 de mayo, podemos ver que hubo un consenso muy sólido sobre el momento de trasluchar. Los barcos que habían tomado un camino más oriental, en particular Vestas 11th Hour Racing y Team AkzoNobel que en su mayor parte tomó un camino más hacia el este.

 ©Geovoile - Image 4 (Click for larger image) 

Era el acertijo ancestral de equilibrar una distancia recorrida más corta (al estar al este), contra un viento más ligero (que también se encontraba al este, más cerca del centro del anticiclón). Parecía que el oeste era mejor en esta ocasión, tal y como explicó después de la trasluchada el patrón del Team Brunel, Bouwe Bekking:

Todos los pronósticos que habíamos dicho; el de quedarnos en el oeste sería el camino a seguir a largo plazo.

También de esa manera mantuvimos la regla número uno de navegación náutica: permanecer entre el final y tu oponente. Poco a poco, comenzó a dar sus frutos y comenzamos a avanzar, y ahora están a poco más de ocho millas de nosotros, detrás de nosotros.

Estoy seguro de que se están peleando entre sí, ya que hace 24 horas estaban más al oeste que nosotros. Anoche igualamos con dos trasluchadas a nuestro favor y en contra de ellos.

Ningún cambio
Lo realmente notable es cuán poco ha cambiado la clasificación hasta este punto en comparación con la imagen 2 de cinco días antes. El Dongfeng Race Team todavía estaba a diez millas del Team Brunel, con Vestas 11th Hour Racing como tercero, ahora 34mn detrás en lugar de 32mn...

El perdedor, como tantas veces en estas pruebas de velocidad bruta, fue Turn the Tide on Plastic, que vio cómo todos sus buenos trabajos estratégicos del principio de la etapa se deshacían al volver a caer al cuarto puesto al perder 28mn.

El ganador de la carrera de arrastre fue una vez más el MAPFRE, que había retrocedido 17mn del liderato, una actuación bastante sólida teniendo en cuenta que tenían problemas con el control de la quilla. Detrás de ellos, el equipo AkzoNobel había perdido cuatro millas respecto al líder y los Scallywags solo una milla durante los cinco días de navegación.

Todo cambió
Estas pequeñas diferencias porcentuales en el rendimiento estaban a punto de colapsar y ser reemplazadas por una situación totalmente más dinámica, por no decir caótica. Si echamos un vistazo a la imagen 5 de las 03:00UTC del 7 de mayo, podemos ver por qué.

 ©Geovoile - Image 5 (Click for larger image) 

La flota se hizo con la Azores High o el anticiclón de las Azores, y ahora navegaba con un fuerte viento del sudoeste desde un sistema de baja presión que se había formado frente a ellos, y ahora se movía rápidamente hacia el noreste. La baja presión significaba que estaban de vuelta en los Westerlies, algo visto por última vez cuando salían del Océano Sur.

Una presión más alta
El movimiento de la baja presión barrería un frente frío a través de la flota. Normalmente esto vería una transición a una brisa del noroeste, y tal vez una pequeña caída en la velocidad del viento. Pero el rápido movimiento de la baja presión significaba que una burbuja de alta presión débil era todo lo que estaba detrás del frente, con muy poco viento.

Las cosas ahora comenzaron a suceder rápidamente. En la imagen 5, la flota tenía 25-35 nudos de velocidad de viento desde el sur-suroeste. En la imagen 6 de las 10:00UTC del 7 de mayo, solo siete horas después, todos (excepto los Scallywags que todavía estaban en la brisa desde el fondo) tenían un viento muy ligero (3-6 nudos) de norte a noreste. La línea de llegada estaba ahora a doscientas millas ceñidas con un aire muy ligero: y esto indica el reinicio.

 ©Geovoile - Image 6 (Click for larger image) 

Compresión / Reinicio
Los líderes llegaron primero a la transición de una navegación rápida y con viento a favor; a unas condiciones lentas con un viento ligero y en contra. Y esto hizo comprimir la flota nuevamente. También los hizo extenderse a medida que los equipos pasaban el frente por diferentes lugares y en diferentes momentos; encontrando diferentes condiciones al otro lado del mismo.

Aquellos que eligieron, o se vieron obligados a ir al norte, lo hicieron bien, ya que la siguiente línea de viento era una del norte que llegó en una línea aproximadamente este-oeste, como podemos ver en la imagen 7 a partir de las 13:00 del 7 de mayo. La baja presión original era mucho más grande ahora, centrada justo al sur de la Isla de Terranova y ya en su camino a través del Atlántico, y la orientada al norte se creó a medida que la circulación –en sentido contrario a las agujas del reloj- se expandía alrededor de esa baja presión.

 ©Geovoile - Image 7 (Click for larger image) 

El Team Brunel había ampliado ligeramente su ventaja sobre el Dongfeng Race Team, pero el MAPFRE había recuperado todo el camino hasta el tercer puesto, a solo cinco millas de sus rivales en la victoria general del Dongfeng Race Team.

Hacia el nordeste
El viento del norte se desplazó hacia el noreste poco después, cuando otra pequeña presión comenzó a formarse al sureste de Newport. Podemos ver en la imagen 8 de las 21:30UTC del 7 de mayo que este cambio ayudó a los barcos hacia el este y/o hacia atrás. Cambió de ser una etapa en contra del viento a un carrera de arrastre en línea recta.

 ©Geovoile - Image 8 (Click for larger image) 

En particular, el Dongfeng Race Team, el MAPFRE y el Vestas 11th Hour Racing ganaron al líder, el Team Brunel, ya que pudieron navegar en un ángulo de viento más abierto y más rápido hacia el final desde su posición más oriental. (La geometría de la rotación, ya que el viento les permitió girar y apuntar hacia el final, también significó un cambio en el liderazgo).

El Team Brunel obviamente vio el peligro de tener este grupo de perseguidores hacia el este, y pasó una buena parte de su ventaja atacando para intentar cerrar el apalancamiento (separación medida en ángulo recto con el rumbo hasta el final) antes de que llegara el cambio; aunque desafortunadamente, fue demasiado poco y demasiado tarde. El camino hacia el oeste, que había dado tan buenos resultados, ahora les estaba costando la ventaja cuando pasaban los Westerlies o los vientos del oeste.

Cambio de líder
El viento continuó virando o girando en el sentido de las agujas del reloj, y en la imagen 9 de las 02:00UTC del 8 de mayo, podemos ver que la flota tenía un viento este en el momento en que alcanzaban las 40mn de distancia hasta la línea de meta. Los tres barcos principales habían convergido y habían cerrado el apalancamiento este-oeste. El equipo de Dongfeng estaba ahora a poco más de un kilómetro del Team Brunel y el MAPFRE se encontraba a cuatro millas y media más atrás.

 ©Geovoile - Image 9 (Click for larger image) 

Vale la pena simplemente alejarse por un momento, para ver cuán compleja e impredecible era la situación climática general en esta etapa. En la imagen 10 de las 02:30UTC del 8 de mayo, podemos ver que la baja presión original era ahora un gran sistema justo al este de Terranova. Detrás tenemos un área de alta presión, con dos centros débiles, sobre Novia Scotia (Canadá). Y al sur de eso, a lo largo de la línea frontal detrás del gran sistema de baja presión se formaron al menos uno y tal vez dos bajos sistemas más...

 ©Geovoile - Image 10 (Click for larger image) 

De vuelta a lo alto
El primer problema para la flota fue que la línea de llegada estaba en la costa de Rhode Island y bajo la influencia de la alta presión de Novia Scotia. Los vientos eran ligeros, y aunque generalmente eran orientales, iba a haber un alto nivel de variabilidad.

El segundo problema fue que tuvieron que rodear una zona de exclusión establecida al sur de Newport, que creó una penúltima etapa hacia el oeste, antes de acortar hacia el noreste alrededor de Brenton Point hasta la línea del Parque Estatal Fort Adams. La sección del oeste siempre iba a ser dura con una ligera brisa del este.

El Dongfeng Race Team dio la vuelta a la esquina de la zona de excusión como podemos ver en la imagen 11 de las 04:30UTC del 8 de mayo. La flota continuó comprimiéndose a medida que los líderes continuaron dirigiéndose a vientos más ligeros: 2,8 nudos para Dongfeng, frente a 7,8 nudos para MAPFRE detrás de ellos.

 ©Geovoile - Image 11 (Click for larger image) 

Alrededor de la zona de exclusión
Los dos líderes encontraron un poco de brisa después de que doblaron la esquina de la zona de exclusión y tomaron rumbo a Brenton Point. Después les toca pasar por otro de viento ligeros y finalmente se ven obligados a volver al sur como podemos ver en la imagen 12 desde las 06:00UTC del 8 de mayo. MAPFRE había tenido una mejor brisa en la esquina de la zona de exclusión y el liderato cambió de nuevo.

 ©Geovoile - Image 12 (Click for larger image) 

Una hora y media más tarde, en la imagen 13 de las 07:30UTC del 8 de mayo, podemos ver que, después de un duelo y de una trasluchada prolongada en dirección noreste, el Team Brunel y luego el MAPFRE habían superado al Dongfeng Race Team. Mientras Vestas 11th Hour Racing había logrado rodar con la brisa desde la esquina de la zona de exclusión en estribor, guardando todas las maniobras y cerrando su déficit al líder a solo dos millas y media.

 ©Geovoile - Image 13 (Click for larger image) 

Línea recta hacia la meta
A las 08:00UTC en la imagen 14, los líderes habían luchado alrededor del Brenton Point y doblado la bahía de Narragansett. Ahora era una batalla a cuatro bandas por la victoria, con el Team Brunel liderando al MAPFRE por tan solo 0.2 millas náuticas, luego el Dongfeng Race Team a tan solo 0.1mn detrás de ellos y Vestas 11th Hour Racing a solo un media milla más atrás.

 ©Geovoile - Image 14 (Click for larger image) 

La velocidad del viento estaba debajo de un par de nudos para todos y para acumularse la agonía, el reflujo estaba empezando a salir de Narragansett Bay, dándoles seis o siete horas para luchar contra cualquier cosa hasta un nudo de corriente adversa.

La prueba final
Podemos ver en la imagen 15 de las 09:30UTC las condiciones desesperadas de esta prueba final. El Team Brunel y el MAPFRE han escapado dentro de la bahía, y estaban en la playa tratando de encontrar algo de alivio de la corriente. Dongfeng Race Team y Vestas 11th Hour Racing estaban retrocediendo en la corriente, luchando por ganar terreno hacia el norte hacia Fort Adams y la línea de meta, y todo el tiempo, Turn the Tide on Plastic y el team AkzoNobel estaban cerrando la brecha... ahora solo un par de millas detrás de ellos.

 ©Geovoile - Image 15 (Click for larger image) 

A través de la línea
En la imagen 16 de las 11:00UTC podemos ver que el MAPFRE encontró un último suspiro de viento para pasar al Team Brunel después de un breve recorrido hacia la línea. Cruzaron a las 10:44:29UTC con los holandeses a solo 1 minuto y 1 segundo detrás de ellos.

 ©Geovoile - Image 16 (Click for larger image) 

El Vestas 11th Hour Racing escapó de las garras del Dongfeng Race Team al subir por el lado oeste, por el canal de Jamestown. El equipo de la ciudad natal terminó en el podio con un tercer puesto a poco menos de quince minutos después del MAPFRE, seguido por el Dongfeng Race Team en otros 25 minutos después del Vestas 11th Hour Racing.

La alineación finalmente se cerró con el team AkzoNobel en quinto lugar a las 12:21:22UTC; Turn the Tide on Plastic finalizó sexto a las 12:24:14UTC, recibiendo una escasa recompensa por todo el excelente trabajo realizado anteriormente en la etapa. Y los Scallywags concluyeron la Etapa 8 a las 13:56:52UTC el 8 de mayo.

Consecuencias
Estoy seguro de que no tengo que señalar las consecuencias del volumen de negocios en las últimas 36 horas de esta etapa. Después de ver una desventaja general de tres puntos para Dongfeng Race Team durante la mayor parte de la Etapa 8, MAPFRE ahora se encuentra con una ventaja general de tres puntos. Aún hay tres etapas para terminar y no sería nada sino estuviera aún pendiente la Etapa 9, una clásica transatlántica de oeste a este con doble de puntos en juego. Así que veremos cómo la flota abordará la compleja combinación de sistemas de baja presión de movimiento rápido, hielo, niebla y la corriente del Golfo.

 


Aquí las listas de tripulación para la Etapa 8 de Itajaí a Newport (5,700nm).

Aquí las mejores fotos de la Etapa 8. 

Mira la repetición de las llegadas al completo en nuestro canal de YouTube aquí.

Noticias relacionadas

No se han encontrado resultados :(
  • {{item.category}}
    {{item.subcategory}}
    {{item.tagName}}

    {{item.title}}

    {{item.short_text}}
    {{item.text}}
    {{item.plus_text}}
    {{item.subsection}}
{{percentLoaded}}% loading... Ver más