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Comienzo de la etapa:
20 de mayo de 2018

 

De vuelta a Europa

Estamos ante la última etapa larga, un cruce transtlántico de 3.300 millas náuticas desde Newport (Rhode Island, EE.UU.) a Cardiff (Gales). Esta es otra etapa de las clásicas, un estatus que se le reconoce siendo la última etapa de la regata que puntúa doble. 

La idea de convertir el cruce del Atlántico en una competición comenzó en 1905, cuando el tres veces ganador de la America’s Cup Charlie Barr ganó la Kaiser’s Cup en la goleta Atlantic. Hizo el cruce en poco más de 12 días, un tiempo espectacular para un monotipo incluso hoy en día.

¿Qué meteo puede encontrarse la flota?

La etapa empieza el 20 de mayo, al final de la primavera, y el cruce debería estar condicionado por las borrascas (la ola de bajas presiones que circulan alrededor del Ártico y el Antártico). La salida está asentada exactamente en la zona de la borrasca y, a diferencia de la pasada edición, en la que la llegada estaba en Lisboa, ahora la meta está en Gales. En esta ocasión se hace el cruce translántico clásico, con lo que debería ser más rápido y más sencillo.

Nada más salir, la flota buscará una baja presión que les venga bien para cruzar y, una vez la encuentren, deberán aferrarse a ella con todas sus fuerzas. Aunque las tormentas y las olas del Atlántico en teoría no alcanzan la misma ferocidad que las del Océano Sur (porque hay más masa terráquea en el hemisferio norte para frenarlas), sigue siendo una etapa muy dura y muy fría.

¿Qué otros elementos entran en juego aquí?

La corriente del Golfo: El factor que más dificultades genera es la corriente del Golfo, una potente corriente de agua caliente que se origina en el golfo de México y que transcurre hacia el norte rodeando Florida por la coste este de los EE.UU hasta Terranova para después recorrer el Atlántico.

Esta no es una corriente uniforme hacia el este, ya que presenta una serie de innumerables remolinos y cambios de dirección bastante sutiles y de gran complejidad. Los navegantes dedicarán gran parte de su tiempo y energías a encontrar y optimizar su ruta desde Newport hasta el punto exacto de la corriente del Golfo. Si lo haces bien, te llevas un premio en forma de casi cuatro nudos de velocidad extra, con lo que este momento es el que te hace ganar o perder la etapa.

Más momentos Titanic: El hielo puede ser un factor protagonista en esta etapa, y es habitual que los oficiales de regata pongan un límite al norte de la ruta. La idea es mantener a la flota alejada de los grandes bancos de hielo. En esta zona, las aguas frías de la corriente del Labrador, que transporta el hielo desde el Ártico, se encuentra con el agua caliente de la corriente del Golfo. Se caracteriza por la niebla, por las tormentas muy duras y por los icebergs. De hecho, La Tormenta Perfecta tuvo lugar justo aquí. 

El anticiclón de las Azores: Es cierto que dijimos que esta etapa estaría completamente en la zona de las borrascas; de hecho, es algo que podría pasar. Pero el anticiclón de las Azores (una zona subtropical de altas presiones estable y semiestática ubicada entre los 30 y los 38 grados) puede moverse bastante hacia el norte a final de mayo, con lo que podría bloquear la ruta hacia la llegada en Gales.

Una etapa con una larga historia

Desde los tiempos de la Kaiser’s Cup, esta etapa vivió momentos dramáticos que llegaron incluso a tornarse en tragedia. Fue en la etapa de Nueva York a Portsmouth en 2005-06, cuando Hans Horrevoets cayó al agua desde la cubierta del ABN AMRO DOS; aunque fue rescatado 40 minutos después, no se le pudo reanimar. Justo dos días después de esta terrible pérdida, la estructura de la quilla del Movistar se rompió. La llegada de una tormenta y una previsión de más de 50 nudos obligaron a la tripulación a abandonar el barco y ser recogidos por el ABN AMRO DOS.

 

Análisis estratégico de la Etapa 9. El Team Brunel se lleva la victoria de la Etapa 9. El equipo Brunel se lleva una nueva victoria, esta vez la de la Etapa 9 aunque el liderato de la general es para el Dongfeng Race Team. La Volvo Ocean Race está de nuevo en Europa…

Los tres mejores equipos de la Volvo Ocean Race están a tres puntos de diferencia del equipo Brunel de Bouwe Bekking quien ganó la novena entrada en la ciudad galesa de Cardiff, disputándose así la victoria en la general. 

© Jesus Renedo/Volvo Ocean Race

Análisis estratégico de la Etapa 9 – Hacia lo desconocido.

El Team Brunel y el equipo AkzoNobel lideran la flota después de impartir una lección de navegación a gran velocidad. Con menos de 1000 millas para llegar, Mark Chisnell analisa un futuro no tan claro...

Texto por Mark Chisnell

En los últimos 6 días, el Atlántico Norte lanzó todo lo que pudo a la flota de la Volvo Ocean Race incluido el fregadero de la cocina. La carrera de Newport a Cardiff que cuenta por el doble de puntos en la Etapa 9 ha sido ya una de las más dramáticas con una flota extendida a 250 millas de distancia desde el día 2.

La flota ha tenido que lidiar con un frente frío, alta presión de movimiento rápido y luego han sido golpeados por otra de baja presión y después, todos volvieron a estar juntos en la zona de exclusión de hielo. Y ahora, después de enseñar a todos una lección de navegación a gran velocidad, el Team Brunel y el AkzoNobel lideran la flota con menos de mil millas por recorrer... y en un futuro incierto.

Pista de tormenta Dijimos que este tramo recorrería principalmente los vientos del oeste o como se les llama en inglés los Westerlies y ahora parece que los récords caen como hojas en otoño. Por donde soplan los Westerlies es una región de alta latitud donde las tormentas y los sistemas de baja presión se mueven de oeste a este en todo el mundo.

Aunque la carrera no termina aquí, ya que la situación actual y el pronóstico muestran que los vecinos vientos del sur, una zona de alta presión subtropical (un área estable y semiestática de alta presión que generalmente se encuentra entre 30 y 38 grados) estará lo suficientemente lejos en el norte para bloquear la ruta hacia el final en Gales.

La puesta en marcha
Dejamos la flota el martes 22 de mayo con una flota dividida en dos grupos, como podemos ver en la imagen 1 de las 11:00UTC del 22 de mayo.

 ©Geovoile - Image 1 (Click for larger image)

Los líderes estaban todos en el sur, el Team Brunel (amarillo), el AkzoNobel (morado) y el Vestas 11th Hour Racing (naranja) todavía navegaban velozmente a favor del viento, gracias a un viento del sudoeste con un frente frío que habían recogido no mucho después de dejar Newport. Pero en algún momento, tendrían que trasluchar y dirigirse hacia el noreste, ya que el frente frío se dirigía hacia el oeste de África antes de estancarse en el Atlántico medio finalmente.

El equipo Sun Hung Kai/Scallywag (gris) ya había girado un par de veces para permitir que pasara el frente frío. Ahora navegaban viento en contra con una ligera brisa del norte detrás de él. El grupo del norte, el Dongfeng Race Team (rojo), el MAPFRE (blanco) y el Turn the Tide on Plastic (azul claro), lo habían pasado mal la noche anterior. Habían girado bastante lejos para cruzar detrás del frente frío mucho antes y habían estado luchando con los ligeros vientos del norte que encontraron detrás de él.

Esto parecía empeorar a corto plazo, ya que se pronosticaba que la principal región de alta presión pasaría sobre ellos en las próximas 24 horas.

La gran trasluchada
Vestas 11th Hour Racing y Team AkzoNobel fueron los siguientes en transluchar desde el sur, justo después de las 14:00UTC del 22 de mayo. Se encontraron con el equipo Brunel, que eligió hacer una trasluchada y dirigirse hacia el norte con ellos, como podemos ver en la imagen 2 de 16: 00UTC del 22 de mayo.

 ©Geovoile - Image 2 (Click for larger image)

Mientras tanto, la altura se estaba cerrando en el grupo norte como se pronosticaba. Una vez más volvieron con vientos ligeros de 7-10 nudos, al igual que Scallywag hacia el sur. Todo el mundo iba a tener que lidiar con este sistema de alta presión para llegar a un nuevo viento, un sistema de baja presión que llegaba desde el oeste el 24 de mayo.

El sur se mantiene fuerte
La brisa comenzó a cambiar para el grupo del sur alrededor de las 17:00UTC el 22 de mayo, cuando atravesaron el frente frío. En la imagen 3 de las 20:00UTC del 22 de mayo, podemos ver que toda la flota ahora tiene un viento aproximadamente del norte. La gran diferencia está en la velocidad del viento. El grupo del sur todavía tiene 15-18 nudos, mientras que el grupo del norte ahora tiene los vientos más fuertes. La ventaja del Team Brunel sobre el Dongfeng Race Team es de hasta 45 mn.

 ©Geovoile - Image 3 (Click for larger image)

El sur se vuelve agrio
Finalmente comenzó a agriarse para el grupo del sur durante la noche hasta el 23 de mayo. Si miramos la imagen 4 desde las 03:00UTC del 23 de mayo, podemos ver que la alta presión se ha organizado mucho más y está ahora centrada alrededor de un punto; al este del grupo norte.

 ©Geovoile - Image 4 (Click for larger image)

Esto ha dejado al grupo del sur en el sector sur de la alta presión, con un viento del este. Están avanzando lentamente contra el viento a estribor, esperando que la altura se mueva más hacia el este para poder alcanzar los vientos del sudeste y eventualmente los vientos del sur en su lado oeste.

El grupo del norte ya está allí, todos están al oeste de la alta presión, en la brisa del sudeste y rodando a 13-15 nudos de velocidad del barco. Ahora pueden establecerse en un alcance constante hacia la Zona de Exclusion, en una trayectoria que los llevará de camino a la próxima zona de baja presión. Era tiempo de recuperación para los barcos del norte.

No por mucho tiempo
Para el mediodía del 23 de mayo UTC (imagen 5), la clasificación indicaba que el Dongfeng Race Team casi había empatado con el Team Brunel, a solo 3.6 millas de distancia. Sin embargo, esto fue lo más cerca que llegaron. Ambos grupos de barcos ahora tenían prácticamente el mismo ángulo de viento, a pesar de navegar cursos muy diferentes para converger en la Zona de Exclusión.

©Geovoile - Image 5 (Click for larger image)

¿Cómo fue esto posible? Fue debido a sus diferentes posiciones relativas al centro de la alta presión. Los barcos del norte estaban en el sur a las 9 en punto con respecto al centro, mientras que el grupo del sur estaba en el sudeste a las 7:30 en relación con el centro. Les dio el mismo ángulo de viento y la misma velocidad del viento, y eso usualmente significa la misma velocidad del barco.

La única diferencia significativa en sus condiciones fue que los dos barcos más al oeste del grupo norte tenían un poco más de velocidad del viento: 19-20 nudos en lugar de 15-16 nudos (podemos ver esto en la tabla en la parte inferior de la imagen 5) . Esta fue la primera señal de que se acercaba la nueva baja presión.

Convergencia
La flota continuó convergiendo durante la noche del 23 hasta el 24 de mayo volando directamente en la zona de exclusión de hielo. Si miramos la imagen 6 de las 07:30UTC del 24 de mayo, podemos ver que llegaron a la esquina de la Zona de Exclusión justo antes del frente frío que los perseguía.

©Geovoile - Image 6 (Click for larger image)

Creo que los cálculos de la tabla de clasificación cambiaron aquí cuando pasaron por este point. El Dongfeng Race Team estaba tan solo a un par de millas de distancia a las 20:30UTC el día 23, y más cerca a 50 millas detrás de las 04:00UTC de la mañana del día 24. No hubo un cambio obvio en el rumbo entre los barcos, y en este punto las pérdidas se estabilizaron. En la imagen 6 podemos ver que Dongfeng ahora estaba a 47 millas por detrás del Team Brunel, quien todavía lideraba el grupo del sur.

Más viento
El grupo de barcos del norte todavía tenía más viento: 28-30 nudos contra 22-24 nudos para el paquete líder de tres en el sur; pero ahora estaban casi en el mismo pedazo de agua, y todos tenían la misma dirección del viento (alrededor de 160-170 grados). Así que el grupo norte ahora navegaba con un ángulo de viento más estrecho (alrededor de 105 grados) que el grupo del sur (alrededor de 125 grados).

Con tanta brisa, creo que el ángulo de viento ligeramente más ancho del grupo sureño probablemente debería haber sido más rápido en promedio (aunque es notable que las tres velocidades registradas para los barcos del sur en la tabla de datos de la imagen 6 eran más rápidas que las del norte). Todo dependía del estado de la ola y de la capacidad individual de la tripulación para exprimir lo que puedan de su inventario y configuración de velas.

Trato hecho
Ciertamente pareció jugarse en favor del sur y hacia las 14:30UTC ayer por la tarde, 24 de mayo (imagen 7) fue un trato hecho. Una vez que el apalancamiento desapareció (la separación de los barcos perpendicularmente al rumbo) la jugada se cerró. Podemos ver en la imagen 7 que el grupo del sur estaba ahora directamente entre el grupo del norte y la línea de rumbo (línea discontinua blanca) a Cardiff. Podrían obtener una victoria con una división de la flota más grande y con el movimiento estratégico más grande de la toda la regata, dando así una ventaja de aproximadamente 50nm. Buen trabajo.

©Geovoile - Image 7 (Click for larger image)

Las condiciones eran bastante salvajes en esta etapa con 26-35 nudos en toda la flota. Hubo una buena posibilidad de un récord de 24 horas con un impulso de la Corriente del Golfo y la alta presión. El equipo AkzoNobel se colocó a la cabeza con una regata fenomenal hasta el 25 de mayo que culminó en 588mn en 24 horas, una mejora de casi 40 millas en lo que ha sido la mejor Etapa en comparación con la Volvo Ocean Race 2014-15.

Por lo bajo
El equipo AkzoNobel obtuvo la ventaja y el récord de la noche a la mañana, y en la imagen 8 desde las 09:00UTC de hoy, 25 de mayo, podemos ver que la flota sigue aumentando millas mientras se dirigen a Cardiff. Las condiciones se han moderado un poco cuando el nivel bajo comenzó a estancarse, y la flota se adelantó al frente frío.

 ©Geovoile - Image 8 (Click for larger image)

La razón por la que se estancan a la baja, es la gran presión de bloqueo que se produce en el Mar del Norte entre Escocia y Escandinavia. Este alto dominará las etapas finales de la carrera como veremos en un momento.

Si lo actualizamos al momento de escribir, en la imagen 9 de 13: 00UTC de hoy, 25 de mayo, podemos ver la flota por delante del frente frío, con el gran sistema de baja presión centrado al noroeste.

©Geovoile - Image 9 (Click for larger image)

El equipo AkzoNobel aún lidera por delante del Team Brunel, el margen justo es por debajo de nueve millas náuticas en este punto. Estos dos han hecho un excelente trabajo en estas condiciones de alta velocidad, alcanzando una ventaja de más de cincuenta millas desde el Vestas 11th Hour Racing en tercer lugar y de 60 millas hasta el cuarto puesto del equipo Dongfeng Race. El líder general MAPFRE tiene mucho trabajo por hacer ahora casi a cien millas del líder. Sin embargo, las condiciones podrían funcionar a favor de otra reaparición...

Tirando hacia lo alto
Parece ser otro final muy complicado en Cardiff, haciéndose eco del de Newport. Cardiff está en la parte superior del canal de Bristol, que tiene fuertes mareas, mucho más fuertes que Newport. Y no parece que habrá mucho viento de nuevo.

Si miramos hacia adelante en la imagen 10 con el clima y las posiciones previstas para la flota a las 14: 00UTC del 26 de mayo, un poco más de 24 horas, podemos ver que el viaje se ha detenido. La flota recorrerá justo la cresta de la alta presión, que se extiende desde el Mar del Norte y Escandinavia.

©Geovoile - Image 10 (Click for larger image)

Tendrán que cruzar esta pared de aire ligero para llegar a la meta, y pasarán mucho tiempo pensando en eso en este momento, ya que tienen velocidad y potencia y pueden elegir (hasta cierto punto) dónde y cómo acercarse lo mejor posible para cruzarlo, pero ...

Un objetivo en movimiento
La pared se moverá con ellos. Si miramos la imagen 11 desde las 07:00UTC del 27 de mayo, podemos ver que la cresta de alta presión será empujada hacia el este arrastrando la flota hacia las Islas Británicas.

©Geovoile - Image 11 (Click for larger image)

Y durante un tiempo, como podemos ver en la imagen 12 desde el mediodía UTC del 27 de mayo, el nivel bajo podría incluso alcanzar a la flota y proporcionarles un pequeño empujón hacia la costa. La alta presión continuará dominando sobre Gran Bretaña en general y Cardiff en particular hasta el final.

©Geovoile - Image 12 (Click for larger image)

Mar Báltico irlandés
Si miramos la imagen 13 desde el mediodía UTC del 28 de mayo, podemos ver que la flota atraviesa un lento y desafiante cruce del Mar de Irlanda a principios de la semana próxima.

©Geovoile - Image 13 (Click for larger image)

Y eso persistirá hasta el martes, como podemos ver en la imagen 14 a partir de las 14:00 del día 29, no habrá mucha brisa para llevarlos a casa.

©Geovoile - Image 14 (Click for larger image)

También habrá que lidiar con muchos efectos locales mientras navegan por el fondo de Irlanda, luego se dirigen hacia el sudoeste de Gales y se dirigen hacia el canal de Bristol. Ya he dicho que esta es un área muy mareada, pero también es un área con complejo desarrollo de brisa marina, con más de una costa para elegir si están buscando una brisa térmica.

Porcentaje de juego
La pregunta es ¿cómo abordar esta situación tan dinámica? Cada vez que muevo estas predicciones hasta el final, recibo una respuesta diferente de cómo va a terminar. Realmente no me gustaría hacer grandes apuestas estratégicas sobre la base de estos pronósticos. En esta situación, puedes hacer mucho más que simplemente navegar en cualquier ángulo, en el ángulo que te lleve a la línea de meta más rápido en cualquier momento. Va a ser fascinante ver todo el camino hasta el final, y con puntos dobles en esta etapa, nadie debe olvidar que hay mucho en juego.


Aquí las listas de tripulación para la Etapa 9 de Newport a Cardiff (3,300mn).

Aquí las mejores imágenes de la Etapa 9.

Mira la repetición de las llegadas al completo en nuestro canal de YouTube aquí.

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