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Une équipe et une escale pour Abu Dhabi

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Une équipe et une escale pour Abu Dhabi
 
Abu Dhabi participera pour la deuxième fois à la Volvo Ocean Race en 2014-15 ! Un équipage de nouveau skippé par le médaillé olympique britannique Ian Walker courra sous les couleurs de l'Emirat, et la flotte y fera escale après Recife.

Avec cette double annonce, la course confirme une troisième équipe à plus de 18 mois du départ de la prochaine édition et promet une deuxième étape ardue entre Recife, au Brésil, et Abu Dhabi, étape qui devrait emmener les marins jusqu’aux mers australes. 

En 2011-12, Abu Dhabi marquait la première escale de la course au Moyen-Orient et Abu Dhabi Ocean Racing, skippé par Walker, était le premier équipage du monde arabe à participer. 

« Abu Dhabi nous avait alors offert une escale originale et captivante, » commente le directeur général de la Volvo Ocean Race Knut Frostad. « Aujourd’hui, cette annonce ne fait que renforcer l’héritage de la course dans la ville et le pays. 

« L’étape de Recife à Abu Dhabi sera l’une des plus longues et des plus exigeantes des 40 ans d’histoire de cette épreuve. Naviguer dans les mers du Sud n’est jamais facile et ce parcours éprouvera les marins. L’arrivée à Abu Dhabi sera l’une des plus attendues de la course. » 

Abu Dhabi sera la troisième escale du parcours après le départ d’Alicante et l’arrivée de la première étape à Recife, dans l’état de Pernambouc au nord-est du Brésil. Les deux autres équipages annoncés sont Team SCA, équipage 100 % féminin, et un bateau brésilien. 

La campagne d’Abu Dhabi Ocean Racing avait remporté plusieurs beaux succès en 2011-12 : victoire de l’étape transatlantique entre Miami et Lisbonne et trois victoires de courses In-Port, dont celle disputée à Abu Dhabi, le port d’attache de l’équipage de Walker. 

« Ian a été un ambassadeur formidable pour Abu Dhabi et pour la Volvo, » ajoute Frostad. « Cette annonce marque le début d’un nouveau chapitre pour la voile aux Emirats Arabes Unis. » 

Plus de 120 000 personnes avaient visité l’escale d’Abu Dhabi, dont le village insistait sur l’histoire maritime de l’Emirat. 

« Notre engagement avec la Volvo Ocean Race captive notre population, forte de ses racines maritimes, » explique Son Excellence le Cheick Sultan Bin Tahnoon Al Nahyan, président de l’Abu Dhabi Tourism & Culture Authority (TCA Abu Dhabi). 

« La dernière édition nous a permis d’augmenter nos infrastructures nautiques et nous allons continuer sur cette lancée pour notre deuxième participation. » 

Lors de l’édition 2011-12, la menace de la piraterie avait également contraint les bateaux à être transportés par cargo sur une partie de l’étape entre Le Cap, en Afrique du Sud, et Abu Dhabi. 

Les organisateurs étudient actuellement plusieurs options pour ne pas mettre les marins en danger en 2014-15. Ils s’appuient pour cela sur l’expérience de la dernière édition et sur une surveillance constante de la piraterie dans l’Océan Indien, une situation en permanente évolution. 

« Il reste encore beaucoup de temps avant la course et nous ne pouvons rien exclure pour l’instant, » ajoute Frostad, « mais nous sommes convaincus que les bateaux pourraient naviguer sur l’ensemble du parcours. 

« Ce qu’on sait, c’est que les mers australes représentent un vrai danger. Nous étudions déjà les zones d’exclusion des glaces pour protéger la flotte. » 

Abu Dhabi est le septième port du parcours 2014-15 à être révélé. Ce sera la 12e édition de la Volvo Ocean Race, une épreuve créée en 1973 sous le nom de Whitbread Round the World Race. 

Elle partira d’Alicante en Espagne pour Recife puis Abu Dhabi. Les marins feront ensuite escale à Auckland, en Nouvelle-Zélande, avant d’enrouler le cap Horn et de s’arrêter une nouvelle fois au Brésil, à Itajaí. D’Itajaí ils remonteront vers le port américain de Newport, Rhode Island. La course se terminera à Göteborg, en Suède.

Les ports restants, les distances et les dates des étapes seront annoncés dans les prochaines semaines.